Crecen producción y reservas de Ecopetrol por recobro mejorado

En el 2017, la petrolera incorporó a su remanente 295 millones de barriles en reservas probadas.

El campo Dina duplicó producción gracias al recobro.

El campo Dina duplicó producción gracias al recobro.

Ecopetrol

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Portafolio
agosto 01 de 2018 - 09:47 p.m.
2018-08-01

Para evitar que el país pierda su autosuficiencia petrolera, las empresas del sector acuden cada vez más a la técnica del recobro mejorado, para avanzar a pasos agigantados, no solo en el aumento de la producción, sino también en el de las reservas.

El caso que más llama la atención es el de Ecopetrol, ya que de los 295 millones de barriles de petróleo equivalente (Mbpe) de reservas probadas que la compañía logró incorporar a su remanente en el 2017, poco más de 73 millones fueron por recobro mejorado, lo que equivale al 25% de volumen adicional con respecto al 2016.

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“En el 2017, las inversiones en el programa de recobro llegaron a US$95 millones, y la capitalización contemplada para el presente año (2018) es por un monto similar. Desde el 2008 hasta hoy se han desembolsado US$518 millones”, señaló un vocero de la petrolera colombiana.

Esta compañía en la actualidad desarrolla 12 pilotos de recobro en los campos de Chichimene, Castilla, La Cira-Infantas, Apiay-Suria, Nutria, Tisquirama, Brisas, Yariguí, Casabe y Teca.

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“Es una tecnología que se debe seguir impulsando, a la par de otras en distintas fronteras geológicas. El recobro permite al país un mayor aprovechamiento de los recursos en los campos maduros, que están en etapa de declinación, y garantizar la autosuficiencia energética a futuro”, dijo Francisco Jose Lloreda Mera, presidente de la Asociación Colombiana del Petróleo (ACP).

Por su parte Inés Elvira Vesga, directora del área de Oil & Gas para Colombia de Norton Rose Fulbright, recalcó que la técnica “permite compensar el efecto en la caída en las reservas de crudo, mientras se presentan nuevos descubrimientos y para ampliar el horizonte en autosuficiencia petrolera”.

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EL RECOBRO QUE MARCA HITO EN LA OPERACIÓN

Otra prueba de que la citada técnica le reporta a Ecopetrol buenos resultados, en cuanto a extracción de crudo, se registra en el campo Dina, ubicado a 17 kilómetros de Neiva, capital del Huila.

El proyecto que marca un hito para la industria de los hidrocarburos en Colombia por ser el primero de su tipo que se realiza en el país, busca aumentar la producción de crudo a partir de una sustancia gelatinosa que se denomina Poliacrilamida.

Esta emulsión, que se utiliza en la elaboración de pulpa de papel, la fabricación de alimentos, e incluso en el tratamiento de agua en los acueductos de país, se inyecta con agua mejorada en distintos puntos del mencionado campo, con el propósito de estimular el yacimiento y facilitar la extracción del crudo, que se encuentra en el subsuelo.

La mezcla de agua y ‘gel’ da como resultado un líquido de consistencia más viscosa que el agua normal. La sustancia ejerce una especie de ‘barrido’ para empujar a la superficie el crudo que no haya salido por efecto de la energía propia del yacimiento (lo que se denomina recobro primario) o de la inyección de agua o de gas (recobro secundario).

“Esta es una serie de tecnologías que se ha venido desarrollando hace varias décadas en la industria petrolera y logra que parte del petróleo, que no se puede recuperar con la energía del yacimiento, pueda ser extraído a la superficie”, señaló Germán Arce Zapata, ministro de Minas y Energía.

El jefe de la cartera minero energética agregó que, a través del desarrollo de estas tecnologías, Colombia apalancará su autosuficiencia energética a corto y mediano plazo.

Por su parte el vocero de Ecopetrol precisó que, para desarrollar el proceso, se utiliza la misma agua de producción del campo, es decir, “la que sale a la superficie mezclada con crudo dentro de las actividades cotidianas de extracción de petróleo en Dina, uno de los campos más antiguos de ese departamento y que se encuentra en fase de declinación natural”.

Con la aplicación de esta tecnología, Ecopetrol busca maximizar la rentabilidad de este campo, y en un futuro, de otros que conforman el mismo tren de producción de la formación Monserrate, en el Huila, donde se estima que aún hay 1.000 millones de barriles de aceite original.

“Se prevé que con la inyección de agua mejorada, el factor de recobro en Dina aumentará por lo menos en seis puntos, pasando de 33% a 39%”, señaló la fuente de Ecopetrol.

Al cierre de 2017, el campo Dina producía 450 barriles por día, y en la actualidad con la perforación de 11 pozos de recobro, la extracción se ha duplicado hasta llegar a cerca de 1.000 barriles promedio día. Y para el 2018 la proyección es llevarla hasta los 1.610 barriles.

Las inversiones en la primera fase del proyecto ascienden a US$62 millones e incluyen la perforación y el completamiento de 16 pozos: cinco inyectores y 11 productores.

BALANCE DE LA TÉCNICA

Además de este proyecto en Huila, se adelanta la perforación de tres pozos en el campo Arrayán, los cuales han reactivado la industria petrolera, generando oportunidades de crecimiento para Ecopetrol y dinamizando la economía de la región.

La producción de Ecopetrol vía recobro es de cerca de 120.000 barriles por día, que equivale al 17% de la producción total.

Igualmente, en Colombia esta técnica abarca el 19% de la operación y el objetivo es llevarlo inicialmente al 26% y luego a niveles superiores al 30%.

Es así como en la actualidad el aceite original in situ de Colombia se calcula en cerca de 50 billones de barriles.

A la fecha se ha producido aproximadamente el 19%, cifra estimada en el país para este proceso.

“Así, cada punto porcentual (1%) de aumento a través del factor de recobro mejorado equivale a cerca de 500 millones de barriles de petróleo”, explicó el vocero de Ecopetrol.

Alfonso López Suárez
Redacción Portafolio

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