El vacilante liderazgo de EE.UU. impacta al comercio mundial

Cada vez es más probable que se generen acuerdos comerciales que excluyan al país de Trump.

Donald Trump

El presidente Trump ha impulsado medidas proteccionistas. 

Archivo particular. 

Economía
POR:
Portafolio
julio 15 de 2017 - 05:03 p.m.
2017-07-15

Tras la conclusión de la cumbre del G20 el sábado pasado, se ha hablado mucho sobre el aislamiento de Donald Trump y la pérdida del liderazgo estadounidense. Por lo tanto, vale la pena analizar qué implicaciones podría tener todo esto para el futuro de los negocios globales.

(Lea: Choque de civilizaciones de Trump versus la comunidad global

La respuesta se encuentra predominantemente en el mundo del comercio y en los países que acaben estableciendo las reglas de las transacciones internacionales. La semana pasada vimos un destello de un posible futuro cuando la UE y Japón alcanzaron un ‘acuerdo político’ sobre los contornos de un acuerdo comercial.

(Lea: Orígenes económicos de la oleada populista

Ya que la administración Trump está consumida con los acuerdos existentes — ya sea la salida del Acuerdo de Asociación Transpacífico (TPP) o la renegociación de otros, como el TLCAN — en lugar de entablar nuevos acuerdos, veremos muchos más ejemplos como el acuerdo entre la UE y Japón. Dicho de otra manera: se avecinan más acuerdos comerciales de los que EE. UU., la voz dominante en el comercio por más de 70 años, estará excluido.

(Lea: Trump pudo haber cometido perjurio en caso de la trama rusa

La lista ya es larga. China quiere concluir la Asociación Económica Global Regional con los 10 países miembros de la ASEAN y otros países como India y Japón para este año.

Nueva Zelanda anunció la semana pasada sus planes para negociar un acuerdo comercial con los cuatro miembros de la Alianza del Pacífico, el bloque en pro del comercio más avanzado de América Latina. Igualmente, un acuerdo entre la UE y Canadá entrará provisionalmente en vigor en septiembre.

La UE, por su parte, está presionando nuevos pactos con Australia y Mercosur, que incluye a Argentina y Brasil, así como una actualización de un acuerdo existente con México.

Sin embargo, la administración de EE. UU. tiene sus propios planes. En el fin de semana, Trump elogió lo que dijo que sería un “gran, gran acuerdo” con el Reino Unido que se concretaría “muy, muy rápidamente” una vez que el Reino Unido salga de la UE. Al tiempo, funcionarios de su Gobierno también han estado presionando para concretar un acuerdo con Tokio tras la salida del TPP, aunque los funcionarios japoneses no tienen prisa.

Esto apenas es el comienzo. En el caso del acuerdo entre la UE y Japón, la realidad es que todavía queda mucho por hacer y muchos piensan que podría ser fácilmente 2020 antes de que cualquier acuerdo entre la UE y Japón surta efecto.

No obstante, es importante resaltar lo que está y no está consagrado en el acuerdo. Sobre todo porque Shinzo Abe, primer ministro japonés, supuestamente expresó a los líderes del G20 que el pacto UE-Japón “será el modelo del orden económico del siglo XXI”.

El corazón del acuerdo ha sido descrito como un gran intercambio de “queso por automóviles”. En esencia, Japón ha acordado reducir las barreras a los productos agrícolas de la UE, como el queso y el vino, a cambio de que la UE elimine un arancel del 10% sobre los automóviles importados de Japón durante siete años.

La descripción es reduccionista y ligeramente injusta. Tokio también ha acordado reducir muchas de las barreras no arancelarias que hacen que los coches importados europeos sean más difíciles de comprar en Japón que los fabricados localmente.

Si todo marcha según los planes, los consumidores japoneses comprarán más automóviles BMW (y quesos Gouda y vinos de Burdeos) incluso mientras que los europeos compren más coches Toyota (y posiblemente menos vehículos Ford).

Pero el plan es también reforzar el papel de los estándares regulatorios europeos y japoneses en la economía global. Y eso debería generar sospecha entre los negocios que no son ni europeos ni japoneses.

Hay dos áreas que aún no se han resuelto que destacan estas preocupaciones: la primera es la protección a la inversión. En los últimos años ha habido una reacción contra los poco transparentes páneles de arbitraje autorizados por muchos acuerdos de inversión para encargarse de resolver las disputas entre países e inversionistas extranjeros.

Por ello, la Comisión Europea decidió impulsar la creación de un tribunal internacional de inversiones.

Japón todavía no está de acuerdo y aún no tiene claro si alguna vez lo estará; Canadá optó por no aceptar la cláusula en su reciente pacto con la UE. Pero si Tokio llega a estar de acuerdo, afectará cualquier futuro acuerdo comercial de la UE, incluido uno con EE.UU., y anunciará el probable fin de un sistema que los grupos empresariales mundiales han estado presionando durante décadas.

La segunda preocupación concierne a los flujos de datos. Estos se han convertido en uno de los principales motores de la economía del siglo XXI. No sólo la información que se transfiere a los teléfono inteligentes desde ‘la nube’; los datos son también los nuevos contenedores de carga.

En la actualidad, las instrucciones para productos que podrían haber sido transportadas por barco o avión – como inyectores de combustible para motores e implantes dentales – se envían por correo electrónico a impresoras 3D en tierras distantes.

La garantía de la libre circulación de datos es algo que debe abordarse en los acuerdos comerciales modernos. Si se bloquean los datos en la frontera no sólo se frena la información, sino los bienes industriales del futuro.

En una breve declaración conjunta que acompañó el anuncio de la semana pasada, la UE y Japón se centraron en la libre circulación de la información, llamándola un “principio fundamental”.

También mencionaron la importancia de proteger la información personal y el respeto de la privacidad, lo que podría abrir la puerta a posibles obstáculos al comercio digital, tales como las reglas que exigen que los servidores se encuentren dentro de los países. En ninguna parte reconocieron que los datos juegan un papel más amplio.

Esto contrasta con las cuasi universales reglas sobre el libre flujo de datos que Japón acordó con EE.UU. durante las negociaciones del TPP. Y, por lo tanto, ofrece una visión diferente del futuro de la economía global que la que el país impulsó en el pasado muy reciente.

El liderazgo tiene privilegios. Perderlo tiene consecuencias. Cualquier negocio que en las últimas décadas haya dependido de EE.UU. en la vanguardia de la economía debería de entenderlo.