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Es peor la informalidad

Quienes se oponen al aumento de la licencia de maternidad dicen que sube costos laborales. Defensores creen que surgirá fuerza laboral más productiva.

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enero 06 de 2017
2017-01-06 12:46 a.m.

En un país en el cual es fácil crear polémica sobre cualquier tema, no han faltado las discusiones tras la promulgación de la Ley 1822 del pasado 4 de enero. La norma en mención eleva de 14 a 18 semanas la licencia de maternidad, un beneficio contemplado en el Código Sustantivo del Trabajo.

Para sus partidarios, la ampliación del tiempo en que una madre puede estar con su hijo recién nacido tiene implicaciones positivas desde el punto de vista social y económico. Cada vez es más abundante la literatura que afirma que el cuidado durante los primeros meses de vida garantiza niños más sanos y fuertes, con mejores capacidades cognitivas. Eventualmente, ello se traduciría en una fuerza laboral con mayor productividad.

En respuesta, los críticos del esquema señalan que esta es una manera de elevar los costos empresariales por la puerta de atrás y de generarles nuevas erogaciones a las EPS, que deben recoger parte de la cuenta. Peor todavía es la advertencia de que las mujeres en edad fértil pueden ser discriminadas a la hora de competir por un cargo, pues habría mayor propensión a contratar personas del género masculino.

Al respecto, vale la pena mirar lo que pasa en otras latitudes. En general, la tendencia en las democracias occidentales es a incrementar la duración de la licencia de maternidad, siendo algunos países europeos los más generosos con periodos que pueden llegar a un año.

En América Latina el panorama es más variado. Tras el cambio adoptado, Colombia se equipara a Chile y Brasil, aunque supera a las demás naciones de la región, con excepción de Venezuela. Aun así, la diferencia no es mucha. Más grave, tal vez, es la informalidad laboral que priva a un gran número de mujeres de este beneficio.

ricavi@portafolio.co
@ravilapinto

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