Expertos advierten sobre la posible llegada de cuatro virus a Colombia

Como ya ocurrió con el chikunguña y el zika, hay condiciones que son propicias para la llegada de personas portadoras del virus.

El número de infectados por el virus del ébola en África Occidental se sitúa ya en 7.470 personas.

Archivo EL TIEMPO

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agosto 10 de 2017 - 09:22 a.m.
2017-08-10

Expertos médicos alertaron sobre la posible llegada a Colombia de los arbovirus mayaro, oropuche, encefalitis equina del Nilo occidental y la encefalitis equina venezolana, cuya presencia ya ha sido detectada en países vecinos.

El secretario de la Asociación Colombiana de Infectología, Alfonso Rodríguez, advirtió que esos virus "antes de un año habrán llegado al país o incluso ya pueden haber llegado".

(Lea: Aftosa no es la única enfermedad animal que llegaría desde Venezuela). 

Esta advertencia la hizo durante el XIII Congreso Colombiano de Enfermedades Infecciosas, celebrado en la ciudad de Barranquilla.

De acuerdo con Rodríguez, “ya están detectados brotes epidémicos de estas enfermedades” en Perú, en la selva amazónica de Brasil, Panamá, Venezuela, Ecuador, Haití y República Dominicana.

Los arbovirus, que es la abreviatura en inglés de arthropod-borne viruses (virus causados por artrópodos, entre los que se cuentan insectos, arácnidos, crustáceos y miriápodos), tienen prevalencia en zonas tropicales y subtropicales.

“Todos somos susceptibles de ser afectados porque no hemos tenido una exposición previa a estos virus y no tenemos defensas”, agregó.

Rodríguez indicó que “como ya ocurrió con el chikunguña y el zika, hay condiciones, especialmente en la región Caribe, que son propicias para la llegada de personas portadoras del virus”.

“Acá tenemos el vector, que es aedes aegypti, y puede darse la transmisión y por consiguiente casos autóctonos”, añadió.

El científico hizo especial énfasis en los virus que producen la encefalitis equina del Nilo occidental y la encefalitis equina venezolana, ya que pueden causar la muerte de las personas que resulten infectadas porque compromete el sistema nervioso central.

“La encefalitis equina venezolana es una enfermedad reemergente, que ya es conocida. En el año 1995 en la frontera con Venezuela, en La Guajira, se tuvo una de las epidemias más importantes históricamente”
, anotó sobre esta enfermedad que puede causar convulsiones y alteración del estado de la conciencia, entre otros.

Rodríguez insistió en que la situación se agrava con la posibilidad de que llegue la enfermedad desde Venezuela e indicó que en ese país no hay sistemas de información en salud desde hace varios años.

“La crisis sanitaria que hay en Venezuela no permite conocer realmente la magnitud del problema, pero sí sabemos, que a diferencia de Colombia, en Venezuela no hay programas de control de ninguna enfermedad”, afirmó.

Según el experto, en el vecino país, que comparte 2.219 kilómetros de frontera con Colombia, “no existe ninguna organización de vigilancia epidemiológica que esté funcionando apropiadamente y no hay en lo más mínimo divulgación de lo que es el comportamiento de estas enfermedades”.

Señaló que aunque el éxodo de venezolanos a raíz de la crisis que vive su país puede ser “un escenario de preocupación para cualquier país vecino porque se podría pensar que eso podría permitir el ingreso de nuevas enfermedades”, estas “pueden llegar por cualquier lugar”.

Sobre los virus mayaro y oropuche aclaró que pese a que tienen una sintomatología parecida al zika y al chikunguña y hasta el momento no está documentado que sean mortales, la falta de investigación no permite que se descarte su peligrosidad.

“No se puede dar por descontado nada con estos virus porque con ellos no se ha investigado lo suficiente a nivel mundial. Con las epidemias de zika y chikunguña aprendimos que hay condiciones que pueden llevar a que un caso se complique y la persona pueda fallecer”, sentenció Rodríguez.

EFE