430 millones de euros (cerca de US$ 700 millones) ahorrarán exportadores de banano a la Unión Europea (UE)

Lo anterior, por los impuestos que dejarán de pagar entre el 2009 y el 2016, gracias a un acuerdo logrado el sábado a medianoche entre voceros comunitarios y los países productores de la fruta.

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julio 28 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-07-28

El documento establece que se pasará de un arancel de 176 euros por tonelada importada de banano hasta el 31 de diciembre a uno de 148 euros a partir del primero de enero de 2009. Después descenderá año a año hasta el 2016 cuando se situará en 114 euros.

El acuerdo, que fue calificado de histórico por el gobierno colombiano y del que también se beneficiarán Ecuador, Costa Rica, Panamá y Guatemala, entre otros grandes exportadores, le pone fin a un litigio que viene desde 1993 y que ha enfrentado a la Unión Europea, a los productores de Asia, el Caribe y el Pacífico (ACP), a los que no forman parte de esta organización, como Colombia, y a las autoridades de la Organización Mundial de Comercio (OMC).

El régimen bananero de la UE privilegia con acceso preferencial (no pago de aranceles) las ventas de los países ACP, mientras que los demás exportadores tienen que pagar una tarifa arancelaria que ha amenazado con sacarlos del mercado comunitario.

El viceministro de Comercio Exterior, Eduardo Muñoz, quien participó en las negociaciones que concluyeron en el acuerdo, destacó que este incluyó una disposición que impide que los aranceles vuelvan a subir en el futuro; es decir, cada año que transcurra hasta el 2016 va fijando el techo arancelario.

Lo anterior, agregó el funcionario, no es obstáculo para que en futuras negociaciones comerciales multilaterales se puedan conseguir reducciones adicionales de la tarifa a partir del 2016.

Pero hay más: en las negociaciones bilaterales de la UE tras un Acuerdo de Asociación (AA) con la Comunidad Andina (CAN) y con Centroamérica podrían convenirse más disminuciones del arancel.

En estas, Colombia aspira a que se fije una tarifa máxima de 75 euros por tonelada de banano exportado al mercado comunitario europeo.

Con la rebaja arancelaria que comenzará a regir desde el 2009, los exportadores de la fruta colombiana ganarán más competitividad frente al producto de la ACP, pero es decisión de los empresarios si mantienen el precio actual o si lo reducen con el fin de aumentar los despachos para el consumidor europeo.

Exportaciones por 630 millones de euros

Después de Ecuador, Colombia es el segundo mayor exportador de banano a la Unión Europea: el año pasado, de acuerdo con cifras suministradas por el Ministerio de Comercio, facturó 1'153.911 toneladas de la fruta por un valor de 630 millones de euros.

En el mismo año, Ecuador exportó al mercado comunitario 669 millones de euros; Costa Rica facturó 570 millones y Panamá, 215 millones de euros.

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