Aeropuerto de Medellín opaca al de Rionegro

Hace 23 años el país estrenó uno de los aeropuertos más modernos de América Latina: el José María Córdova, en jurisdicción del municipio de Rionegro (Antioquia).

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septiembre 29 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-09-29

La idea era descongestionar la vieja terminal aérea Olaya Herrera, que además de estar sobreutilizado, representaba un peligro para Medellín, por su ubicación muy cerca al centro de la ciudad. Sin embargo, hoy, casi un cuarto de siglo más tarde, el objetivo no se ha logrado. El Olaya ha aumentado sus operaciones, mientras que el de Rionegro tiene el mismo volumen de hace 20 años. Las estadísticas así lo demuestran. En el aeropuerto de Medellín se realizaron cerca de 77.600 operaciones aéreas en el 2007, entre aterrizajes y despegues, mientras que en el José María Córdova, que es internacional, la cifra apenas se aproximó a 45.900 el año pasado. Es más, la preferencia por el Olaya Herrera puede seguir incrementándose, pues aerolíneas como Avianca, ADA y Easyfly presentaron recientemente sus respectivas solicitudes a la Aeronáutica Civil, para incluir en su oferta nuevos vuelos regionales desde ese terminal aéreo. De acuerdo con la información presentada por Aero República en una audiencia realizada en la Aerocivil, las proyecciones dan para prever que en el 2009 el aeropuerto Olaya Herrera alcanzará más de 89.000 aterrizajes y despejes, casi el doble de lo registrado en 1988 cuando ese tipo de operaciones sumó 47.400. Por el contrario, la dinámica de la terminal de Rionegro va en declive, al pasar, aproximadamente, de 49.200 operaciones en 1988 a un estimado de 41.100 en el 2009. EL DE RIONEGRO MOVILIZA MÁS PASAJEROS Sin embargo, hay que tener en cuenta que por número de viajeros, las condiciones son distintas. Tomando como referente las cifras de la Aeronáutica al primer semestre de este año, en la ruta Bogotá-Medellín (Rionegro)-Bogotá se movilizaron 529.721 pasajeros, mientras que los usuarios transportados en la ruta Bogotá- Olaya Herrera-Bogotá fueron apenas 125.699 . Esto se explica por la menor capacidad de las aeronaves que aterrizan en el Olaya Herrera, pues estas cubren rutas regionales. RESTRICCIONES EN EL OLAYA Las restricciones de la terminal de Medellín son claras. Con el Decreto 264 de febrero 6 de 1988 se estableció que el aeropuerto Olaya Herrera solamente puede atender a la aviación particular (individual para fines privados o deportivos), así como la corporativa y la que se define como operación regular secundaria, es decir, aquella que se realiza en una ruta nacional, pero que no es catalogada como troncal por la Aerocivil. En este caso se trata de las rutas que se conocen como regionales y que facilitan la conexión de ciudades capitales con poblaciones pequeñas. Precisamente, en aras de garantizar la eficiencia y mejores condiciones de seguridad de los servicios aéreos en Antioquia, el presidente de Aero República, Roberto Junguito, propone una profunda evaluación sobre el futuro de ese aeropuerto. “Abrir el Olaya Herrera al mercado troncal es una decisión que debe tomarse previo a un análisis integral, con participación de todos los actores involucrados”, afirma. Al respecto, señala que para ese estudio es clave contar con los criterios, tanto de los voceros de la región como de las autoridades ambientales, el nuevo concesionario (Aeropuertos Centro Norte S.A. -Airplan), los técnicos en procedimientos de tráfico aéreo, los expertos en seguridad aérea, las aerolíneas, los usuarios, los comerciantes y representantes de las actividades que se generan por la dinámica de los dos aeropuertos. Se trata de una iniciativa que en otros escenarios también se ha planteado, según lo reseña Jaime Tobón Villegas, ex alcalde de la capital antioqueña y actualmente miembro del comité intergremial. Al respecto dice que “se concibió el desarrollo internacional del aeropuerto en Rionegro porque era la conexión correcta entre Estados Unidos y el sur del continente”, pero argumenta que en la actualidad, las condiciones son otras, y que es necesario aprovechar los dos aeropuertos para un mayor desarrollo en la región. “Hay un volumen impresionante de turismo y es importante todo lo que se pueda hacer por mejorar la conectividad del país. El problema que tiene Antioquia por el invierno es grave, es decir vemos una necesidad urgente de contar con más servicios de la aviación para atender esos requerimientos”, indica. El directivo coincide con el presidente de Aero República, en que se requiere de un estudio para contar con una aviación comercial competitiva. DOS EN ANTIOQUIA Y UNO NUEVO EN BOGOTÁ Mientras en Antioquia el apetito por los viajeros hacia el aeropuerto Enrique Olaya Herrera está cobrando mayor fuerza, en Bogotá el afán es por contar con una terminal aérea moderna. Por esa razón fue asegurada la demolición del aeropuerto Eldorado y el consorcio Opaín avanza en las obras comprometidas inicialmente en el contrato de concesión. Estas incluyen, después de remodelar el edificio actual, desarrollar el hito dos o la segunda etapa del proyecto, que contempla la entrega de las instalaciones de carga. En marzo de 2009 deberá estar listo. Entre tanto, un grupo de expertos analiza la manera como deberá ser demolido el edificio donde hoy funciona la terminal de pasajeros. La ampliación del aeropuerto de Bogotá hace parte del plan del Gobierno de mejorar la infraestructura para la competitividad del país, pues la terminal presenta altos niveles de congestión e incomodidad. Los paisas quieren más rutas hasta el Olaya Ganar competitividad. Esa es la razón que esgrime Avianca para solicitar a la Aerocivil 63 frecuencias semanales en la ruta Olaya Herrera-Mariquita (y regreso), que se suma a otras peticiones de ADA (Aerolínea De Antioquia) y Easyfly, que también quieren ofrecer nuevas rutas al aeropuerto de Medellín. Los empresarios de la región consideran positivo el interés de las empresas por ofrecer más servicios hacia Medellín, independiente de que tan subutilizado esté el aeropuerto internacional de Rionegro. Esa es la percepción de John Jairo Gallego, quien representó a la Asociación de Bananeros de Colombia (Augura), en la audiencia en Bogotá, en la que las aerolíneas argumentaron sus solicitudes. Lo propio indicó Mónica Pérez Ayala, directora Ejecutiva de Cotelco Antioquia, quien destacó que es una petición que está en línea con las actividades del gremio, en conjunto con la Alcaldía de Medellín y la Gobernación, para fomentar el desarrollo del departamento. Para la Sociedad Operadora de Aeropuertos Centro Norte (Airplan), consorcio encargado del mantenimiento y la operación de las dos terminales, las condiciones están dadas para que la infraestructura aérea de la región aumente su capacidad. En ambos casos se tiene previsto un plan de inversiones. Un total de 120.000 millones de pesos se invertirán en el José María Córdoba y 65.000 millones de pesos en el Olaya Herrera.WILABR

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