‘Podemos aguantar una sequía hasta mitad de año’

La importancia del sector energético en la economía colombiana no solamente se evidencia en las cifras positivas de los últimos años, sino que en el 2010 ganó terreno como actividad estratégica para el país.

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enero 29 de 2010 - 05:00 a.m.
2010-01-29

La presencia del fenómeno de ‘El Niño’, que ha puesto a prueba la capacidad de generación de energía, y el ingreso de divisas por exportaciones de petróleo y carbón, consolidan el liderazgo del sector y su incidencia en el desempeño del Producto Interno Bruto de este año. PORTAF OLIO habló con el ministro de Minas y Energía, Hernán Martínez sobre estos temas y la política energética del Gobierno para los próximos años. ¿Cuál es el principal reto del sector energético en el 2010? En materia de energía eléctrica hay varios retos importantes como son: asegurar que se continúe con la construcción de los proyectos de generación contratados en 2008, superar ‘El Niño’ sin traumatismos, concretar la venta de la participación de la nación en empresas del sector y ejecutar las inversiones programadas desde 2008 y 2009 que actualmente están en curso, entre otros. Hay gran expectativa sobre la venta de las electrificadoras en las que tiene acciones la nación y que todavía no se han vendido. ¿En qué va este proceso? Según reporte del Ministerio de Hacienda y Crédito Público, los procesos están en marcha. En el Plan Financiero 2010 actualizado recientemente por el Ministerio de Hacienda, están incluidos recursos por 4.400 millones de pesos por privatizaciones de Isagen y de varias electrificadoras. Uno de los propósitos que tiene el Gobierno es llevar el servicio de electricidad a las zonas más deprimidas, ¿cómo va este programa y qué se espera para el 2010? Este programa ha tenido un gran éxito. En materia de servicio eléctrico en áreas interconectadas, ya tenemos un 97 por ciento de los hogares con servicio de energía. En 2002 sólo teníamos 89,54 por ciento. En las zonas no interconectadas se han aumentado las horas de servicio de 8 a 15 horas, lo que significa un esfuerzo enorme. Hacia el futuro, estamos en etapa de diseños para la interconexión de la costa pacífica, caucana y nariñense, se entregaron en concesión las Áreas de Servicio Exclusivo de San Andrés, Providencia y Santa Catalina y Amazonas. En 2009 se logró la asignación de un monto muy significativo de recursos del Fondo Nacional de Regalías para obras de electrificación e interconexión en la Costa Pacífica y el oriente del país. Hasta el momento el sector eléctrico ha soportado ‘El Niño’ sin necesidad de recurrir a racionamientos. ¿Qué ha permitido esa mayor seguridad? ¿Aún hay riesgos teniendo en cuenta que el verano parecería ser más extenso de lo que se proyectó en un principio? En este momento podemos observar que tenemos un índice del sector eléctrico del 15,52 por ciento, lo que nos indica que cada día hemos venido alejándonos más del nivel crítico debido a las medidas tomadas oportunamente. Con esta situación podemos decir que las reservas que tenemos en este momento son suficientes para soportar una sequía hasta mitad del año. Lo que ha mejorado con respecto a octubre del año pasado, cuando pensábamos que podíamos soportar una sequía hasta abril. Los niveles de los embalses en Colombia en este momento se encuentran en un 59 por ciento de su capacidad útil. Son niveles bastante buenos para la época del año y la evolución que hemos tenido, si bien ha habido una reducción, ha sido relativamente pequeña para el intenso verano, lo que nos permite soportar con tranquilidad el clima hasta mediados del año. Este nivel de reservas irá bajando paulatinamente, lo que es normal, hasta llegar a mayo a un 30/35 por ciento de la capacidad disponible en las represas. Sin embargo por prudencia, es necesario decirle a la ciudadanía que debemos usar de forma racional la energía eléctrica. Otro de los temas de sumo interés para el país es la interconexión con Panamá. ¿Hay algún avance en este proceso, y qué se espera para el 2010? A finalizar del primer trimestre se debe contar con el análisis de cambios regulatorios necesarios en ambos países para viabilizar la operación comercial de la línea. Estos cambios y la gestión de licenciamiento ambiental se deben adelantar en 2010, para iniciar la construcción de la línea, la cual deberá iniciar operación a finales de 2012. ¿Qué importancia tiene para el país las inversiones que se están haciendo en los nuevos proyectos de generación de energía en varias regiones del país? ¿Cuál será el destino de esa mayor energía que se producirá? La importancia estrategia para el país radica en el corto plazo en la generación de empleo e inversiones, en el mediano y largo plazo, se incrementa de forma significativa la seguridad energética del país, aumenta la competencia de ofertas de energía eléctrica de fuentes renovables y económicas, lo cual debe tener una repercusión en la tarifa de energía en bolsa, y viabiliza nuevas inversiones en procesos de transformación industrial y minera que requieren de desarrollos eléctricos previos. Por último, da una mayor capacidad de exportación de energía a países vecinos. El mundo cada vez está más pendiente de buscar energías alternativas para mitigar los efectos sobre el medio ambiente. ¿El país tiene una estrategia de largo plazo para estimular esta clase de proyectos? El Ministerio de Minas y Energía y el Ministerio de Ambiente Vivienda y Desarrollo Territorial vienen trabajando en la creación de estímulos a la inversión en el desarrollo de Fuentes No Convencionales de Energías Limpias. Esperamos que durante el año 2010 se emitan los actos administrativos que contienen estos estímulos. Ejemplos de esta estrategia son la penetración en el país de las mezclas de alcohol con gasolina y de biodiésel con diésel de origen fósil. "En marzo tendremos el análisis de cambios regulatorios en Colombia y Panamá para viabilizar la interconexión eléctrica binacional”. "En el Plan Financiero del 2010 están los $4.400 millones por las privatizaciones de Isagen y de varias electrificadoras”. "Cada día hemos venido alejándonos del nivel crítico. Frente a ‘El Niño’ podemos decir que las reservas de agua que tenemos son suficientes para soportar una sequía hasta mitad del año".ADRVEG

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