Ahorro bananero tras acuerdo

Los exportadores de banano colombiano a la Unión Europea (UE) se ahorrarán 430 millones de euros (aproximadamente 700 millones de dólares) en aranceles entre el 2009 y el 2016, gracias al acuerdo logrado el sábado a medianoche en Ginebra (Suiza) entre voceros comunitarios y de los países productores de la fruta.

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julio 29 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-07-29

La tarifa impositiva para las importaciones de banano en la UE seguirá en 176 euros por tonelada hasta el 31 de diciembre, pero a partir del primero de enero del 2009 se reducirá a 148 euros (una disminución de 28 euros), y continuará descendiendo año tras años hasta el 2016 cuando se ubicará en 114 euros. El acuerdo, que fue calificado de histórico por el gobierno colombiano y del que también se beneficiarán Ecuador, Costa Rica y Panamá, entre otros exportadores, le pone fin a un litigio que viene desde 1993 y que ha enfrentado a la Unión Europea, a los productores de Asia, el Caribe y el Pacífico (ACP), a los que no forman parte de esta organización, como Colombia, y a la Organización Mundial de Comercio (OMC). El régimen bananero de la UE privilegia con acceso preferencial (no pago de aranceles) las ventas de los países ACP, mientras que los demás exportadores tienen que pagar una tarifa arancelaria que ha amenazado con sacarlos del mercado comunitario. El viceministro de Comercio Exterior, Eduardo Muñoz, quien participó en las negociaciones que concluyeron en el acuerdo, destacó que este incluyó una disposición que impide que los aranceles vuelvan a subir en el futuro; es decir, cada año que transcurra hasta el 2016 va fijando el techo arancelario. Lo anterior, agregó el funcionario, no es obstáculo para que en futuras negociaciones comerciales multilaterales se puedan conseguir reducciones adicionales de la tarifa a partir del 2016. Pero hay más: en las negociaciones bilaterales de la UE tras un Acuerdo de Asociación (AA) con la Comunidad Andina (CAN) y con Centroamérica podrían convenirse más disminuciones del arancel. En estas, Colombia aspira a que se fije una tarifa máxima de 75 euros por tonelada de banano exportado al mercado comunitario europeo. Con la rebaja arancelaria que comenzará a regir desde el 2009, los exportadores de la fruta colombiana ganarán más competitividad frente al producto de la ACP. EXPORTACIONES POR 630 MILLONES DE EUROS Después de Ecuador, Colombia es el segundo mayor exportador de banano a la UE: el año pasado, de acuerdo con cifras suministra- das por el Ministerio de Comercio, facturó 1’153.911 toneladas de la fruta por un valor de 630 millones de euros. En el mismo año, Ecua- dor exportó al mercado comuni- tario 669 millones de euros; Costa Rica facturó 570 millones y Panamá, 215 millones de euros.

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