Algodoneros se quedan sin crédito

De 3.8000 millones de pesos aprobados, sólo se desembolsaron 1.300 millones de pesos, para algodón, en el primer semestre de este año.(VER GRAFICOS)

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agosto 08 de 2006 - 05:00 a.m.
2006-08-08

La idea del Gobierno de llegar a un área sembrada de 70.800 hectáreas de algodón en el presente año, no se quedó a mitad de camino. Es más, a cambio de crecer, los cultivos disminuyeron en comparación con el año pasado. El menor ritmo del sector radica en el desánimo por la caída del dólar, especialmente el año pasado y la dificultad para acceder al crédito institucional. A pesar de que el Ministerio de Agricultura mantiene la política de precio mínimo de garantía, con un subsidio que en promedio asciende a un millón de pesos por tonelada de algodón fibra, los agricultores no están muy seguros de que esta ayuda se pueda mantener de manera indefinida, y por esa razón prefieren cambiarse de cultivo o arrendar las tierras para ganadería. Por ejemplo, en el interior del país, es decir en Huila, Tolima y Valle, donde se proyectaron siembras por encima de las 25.000 hectáreas, estas apenas llegaron a 18.500 hectáreas, un 2,2 por ciento menos que en el primer semestre del 2005. Según Confederación Nacional de Algodoneros, (Conalgodón) la proyección de siembras en la Costa y el Meta cuya actividad se desarrolla en el segundo semestre con recolección en los tres primeros meses del 2007, será de unas 33.000 hectáreas, frente a las 39.000 que se cultivaron entre finales del año pasado y comienzos del 2006. Según Luz Amparo Fonseca, presidenta ejecutiva de Conalgodón, la inestabilidad de la tasa de cambio y la caída registrada el año pasado, tuvo una alta incidencia en la dinámica del cultivo tanto en el 2005 como en el presente año, pues la pérdida de competitividad por la vía de los precios, desestimula las siembras. Los algodoneros aseguran que aunque este año ha habido devaluación, la recuperación ha sido mínima y ha estado acompañada de inestabilidad en el precio del dólar. Los productores reconocen la ayuda del Gobierno al mantener por sexta cosecha consecutiva, un precio mínimo para los cultivadores, lo que ha permitido sostener el área algodonera. Actualmente, los agricultores reciben 4'050.000 por la tonelada de fibra, de los cuales la industria que lo adquiere paga 3'200.000 y el Gobierno subsidia la diferencia, es decir, unos 850.000 pesos por tonelada. Sin embargo, la situación del algodón es cada vez más crítica. La expectativa de importaciones de Estados Unidos elevó el nivel de riesgo de la producción nacional evaluado por el sector financiero, lo que hace cada vez más difícil acceder a crédito. Por ejemplo, aunque Finagro aprobó en el primer semestre créditos por 3.861 millones de pesos, apenas desembolsó la tercera parte de ellos (1.328 millones de pesos), lo que ratifica la queja de los algodoneros. A ello se suma el hecho de que el golpe dado al maíz y a los cereales en las negociaciones del TLC, dejó a los productores sin opción de cultivos de rotación, lo que conlleva a que se reduzca el interés por las siembras de algodón, a pesar de que dispone de un precio mínimo de garantía. En el caso del maíz, Finagro aprobó en el primer semestre de este año solicitudes de crédito por 195 millones y desembolsó sólo 98 millones de pesos, para un solo proyecto productivo. En Sorgo sucedió lo mismo. Finagro sólo desembolsó un crédito de 90 millones de pesos.UNIFICAN EL PRECIO MINIMO DEL ALGODONA partir del año entrante, los cultivadores de algodón no tendrán precios diferenciales para las cosechas Costa-Meta y el interior.La razón: el Ministerio de Agricultura unificó este valor, de tal manera que al momento de fijarse rige para el año y no para seis meses siguientes. Con base en esta decisión, el precio mínimo de garantía para la tonelada de algodón fibra del año entrante será de 4’250.000 pesos. Este precio se pagará tanto para el algodón producido en la cosecha de la Costa y el Meta como en las de los departamentos de Huila, Tolima, Cundinamarca y Valle del Cauca.

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