Angela Merkel llega a Colombia

La visita hoy de la Jefe de Gobierno de Alemania, Angela Merkel, pone sobre el tapete el tema de las relaciones comerciales con Colombia. Para empezar, es la primera vez que una persona de ese país con este cargo visita a Bogotá.

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mayo 17 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-05-17

Según Katarina Steinwachs, presidenta ejecutiva de la Cámara de Industria y Comercio Colombo-Alemana, el comercio entre los dos países ha crecido en los últimos años. En el 2004 las importaciones colombianas de Alemania llegaron a 630 millones de dólares, en 2007 la cifra subió a 1.150 millones de dólares. “Eso quiere decir que Colombia está creciendo como destino de sus productos, en especial maquinaria y partes de plantas industriales”. Las cifras del Dane también lo muestran. En 2004, las exportaciones llegaron a 265 millones de dólares y en el 2007, alcanzaron los 600 millones, con productos como carbón, derivados del petróleo, café, productos agrícolas, frutas tropicales, como el banano. “Por nuestro trabajo con empresas colombianas, sabemos que hay casos exitosos en confección, la industria del plástico, de software y hay un esfuerzo por atraer turistas de Alemania. Aunque todavía el porcentaje es bajo, Colombia tuvo una buena presentación en la Bolsa Internacional de Turismo del 2008 y ya hay varias agencias que incluyen el país como destino turístico, cuando antes pocos europeos contemplaban hacerlo, a excepción de los viajeros mochileros”, agrega. Por otro lado, la visita de Merkel ha hecho que la prensa alemana esté interesada en este destino de Latinoamérica. “La Jefe de Gobierno dice que está interesada en que Alemania fortalezca sus relaciones económicas y académicas con Colombia”, añade Steinwachs. Y es que hoy en día Colombia tiene tantos estudiantes en Alemania como México, un país mucho más grande. Con beca hay 1.300 estudiantes colombianos y otro tanto que están por cuenta propia. Para Steinwachs, es claro que “Colombia y Alemania siempre han tenido buenas relaciones, pero la visita de Angela Merkel es un reconocimiento a los avances políticos y a la situación económica”. Ahora bien, si su estadía en el país puede ser una buena influencia en la negociación del acuerdo comercial con la Unión Europea, cabe aclarar que este no lo negocia un país miembro sino la Comisión Europea. “Lo que sí se entiende es que hay interés entre los integrantes de la Comunidad Andina, sobre todo de Colombia y Perú, en que se flexibilice y que el libre comercio con ellos sea mucho más abierto que con Bolivia y Ecuador, cuyas economías tienen otro nivel de desarrollo”, dice. Después de la negociación en Quito, hace una semana, se sabe que la posición de los países andinos es diferente entre ellos. “Pero habrá que esperar a la Cumbre de la Unión Europea y América Latina para ver los resultados”.WILABR

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