Anglogold no se rinde en el desarrollo de La Colosa

La entrega de la licencia ambiental definitiva a la multinacional AngloGold Ashanti, de África, para reanudar exploraciones en la mina de oro La Colosa, en Cajamarca (Tolima) sigue despertando polémica.

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febrero 16 de 2016 - 06:59 p.m.
2016-02-16

Aunque el Ministerio de Vivienda, Ambiente y Desarrollo Territorial apretó la semana pasada las exigencias a la empresa extranjera, fuentes de la Corporación Autónoma Regional del Tolima (Cortolima) dijeron que presentarán una reposición a la resolución porque está totalmente en contra de que se desarrolle el proyecto. Las nuevas decisiones del Ministerio fijan restricciones a la zona de exploración y disponen un sistema de vigilancia preventiva en el lugar que aumentará los costos, dijo Carolina Rueda, vocera de Anglogold Colombia. El proyecto La Colosa, que puede tener un depósito de más de 10.000 millones de dólares, podría llevar a que la compañía duplique su producción en América, dijo recientemente Rafael Herz, director de la filial en el país. También, según el jefe ejecutivo de esta empresa, Mark Cutifani, La Colosa posiblemente produzca unas 800.000 onzas de oro a partir del 2015 y se convertiría en el yacimiento de oro más significativo descubierto en todo el mundo en los últimos diez años. Los trabajos de exploración, sin embargo, fueron suspendidos en 2008 a causa de la polémica que causó entre entes del Gobierno, congresistas y ambientalistas por probables daños futuros en la zona donde están ubicados. No obstante, según declaraciones de Anglogold Ashanti a Bloomberg, este año la empresa tiene proyectado reiniciar la exploración una vez tengan todos los permisos correspondientes. Es posible que Anglogold Ashanti destine unos 200 millones de dólares para aumentar la exploración en el depósito durante los próximos cuatro años, si obtiene los permisos del Gobierno, según dijo Herz. Según Cortolima, la autoridad ambiental de la región, el proyecto supondrá una amenaza para las fuentes de agua usada en la agricultura. “Toda contaminación de las fuentes de agua conducirá a la suspensión inmediata del proyecto”, dijo esta semana una fuente del Min-ambiente. Entre las nuevas exigencias por parte de Minambiente a Anglogold, contenidas en la resolución expedida la semana pasada, se advierte que en caso de detectarse un impacto negativo del proyecto sobre la disponibilidad del recurso hídrico en la región, no se le otorgará la licencia. Anglogold Ashanti se encuentra en una fase de exploración, que puede tardar hasta cinco años máximo, tiempo después, en el evento que sea viable la explotación, deberá adelantar los trámites de sustracción definitiva del área y de licencia ambiental. Otras de las nuevas condiciones establecidas por el Ministerio al proceso de exploración en la reciente resolución, tienen que ver con el monitoreo de la calidad y cantidad de las corrientes de agua que abastecen los acueductos del Espinal, Chicoral, Coello y el distrito de riego, aún cuando no se encuentren en el área del proyecto de la empresa minera. Además, pide conformar una veeduría adicional integrada por un grupo de investigación científica en el área de ciencias exactas y de la tierra. El Ministerio de Ambiente adelantará un seguimiento a las actividades desarrolladas por la empresa y los resultados arrojados por los distintos monitoreos con el fin de establecer las medidas de prevención y control que se requieran. Aunque las sustracciones a reservas forestales para realizar actividades económicas son legales y están permitidas por el decreto 2811 de 1974, la remoción de bosques o cambio en el uso del suelo, o cualquier otra actividad distinta al aprovechamiento racional de los bosques, deber ser limitada y previamente aprobada. El área sustraída en este caso es de 6,39 hectáreas pero la petición de la empresa es ampliarla a 515. De hecho, ya se realizó en los predios La Colosa y La Bélgica, de propiedad privada, una inspección, pero la zona en su gran mayoría está cubierta de pastos y rastrojos. Por ello, para el Minambiente la zona no representa riesgo alguno para la biodiversidad del área, por tanto mantiene intacta la reserva forestal existente. Las obras adelantadas por Anglogold tampoco han afectado fuentes hídricas, por cuanto la zona de exploración se encuentra sobre rocas. '' La Colosa posiblemente produzca 800.000 onzas de oro a partir del 2015. Sería el yacimiento más significativo descubierto en todo el mundo en la última década. '' El Ministerio adelantará un seguimiento a las actividades desarrolladas por la empresa y los resultados arrojados por los distintos monitoreos. La inversión minera extranjera sube este año Mientras el Ministerio redactaba la resolución para ‘apretarle tuercas’ a Anglogold Ashanti, casi toda la inversión extranjera que entró al país en la primera semana de agosto llegó a los sectores de petróleo y al de minería. Es así como las cifras de la Balanza Cambiaria indican que llegaron 218 millones de dólares, 1,4 por ciento más que en igual semana de 2008 y casi el 100 por ciento de la que llegó en 7 días. En total, la inversión acumulada en petróleo y minería sumó a agosto 8 de este año 4.163 millones de dólares, 10,2 por ciento más aquí en igual periodo del año pasado, cuando totalizó 3.776 millones de dólares. Por el contrario, el mal comportamiento de la economía global llevó a que la inversión extranjera directa mostrara una caída de 11,9 por ciento en el año corrido hasta el 8 de agosto frente al mismo período del año pasado, al sumar 4.873 millones de dólares. Según el ministro de Hacienda, Óscar Iván Zuluaga, Colombia recibirá este año 9.000 millones de dólares en inversión extranjera directa, contra 10.500 millones en el 2008. “Será en medio de la crisis”, dijo el funcionario. Por su lado, el presidente de la empresa Cerrejón, León Taicher, dijo recientemente que sin duda la flexibilización de los contratos ha impulsado la inversión en minería e hidrocarburos, pero paralelo a eso Colombia ha logrado la explotación del carbón sostenible con el medio ambiente y que ofrece empleos de calidad a trabajadores locales. Sólo hay cuatro extranjeros en la empresa y entre ellos no está el presidente porque es caleño, agregó. Según el empresario se ha estigmatizado la inversión extranjera porque es supuestamente mala. “Me pregunto si los colombianos no se sienten orgullosos de que sus multinacionales, como Ecopetrol e ISA, tengan operaciones en otros países”, aseveró. De acuerdo con Taicher, si bien una multinacional invierte en un país, como es obvio, para sacar ganancias, también deja regalías a las regiones y al Fondo Nacional de Regalías. Y para los ‘nacionalistas’ una buena noticia: Mineros S.A., empresa controlada por Colpatria, anunció que reclasificó de negociable a permanente (no negociable) la inversión en Mineros Nacionales, que explota oro en Marmato. * Bloomberg y Redacción de Economía y Negocios. WILABR