Aniversario de independencia colombiana fue aprovechado por presidente Bush para pedir aprobación del TLC

En el último año de su mandato y como espaldarazo al país, el alto mandatario participó directamente, por primera vez, en las celebraciones en la Casa Blanca, en compañía de artistas y diplomáticos.

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julio 22 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-07-22

"El paso más importante que Estados Unidos puede dar es que el Congreso apruebe el tratado de libre comercio con Colombia (TLC) que nuestro país suscribió hace más de año y medio", dijo Bush durante un emotivo discurso ante miembros de su Gabinete, líderes del Legislativo, y representantes de la comunidad colombiana.

Bush dedicó buena parte de su discurso a describir la urgencia económica y de seguridad nacional de Estados Unidos para que se apruebe el TLC con Colombia, que permanece congelado en el Congreso debido a la oposición demócrata.

También elogió los logros de la política de seguridad democrática del Gobierno colombiano, y de manera especial el "triunfo impresionante" de la "Operación Jaque", que logró el rescate de 15 rehenes el pasado 2 de julio, entre ellos tres estadounidenses y la ex candidata presidencial Íngrid Betancourt.

Sin embargo, advirtió que Colombia aún afronta la amenaza de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (Farc) y en Venezuela a "un enemigo hostil y antiestadounidense, donde el régimen ha forjado una alianza con Cuba, ha colaborado con líderes terroristas de las Farc, y proveído santuario a unidades de las Farc".

"Es del interés de Estados Unidos apoyar a Colombia ante esta amenaza. Y la mejor forma de hacerlo es que el Congreso permita un voto" sobre el acuerdo, insistió el presidente Bush, quien fue aplaudido cada vez que pedía la votación del TLC.

Según él, la no ratificación del pacto perjudicaría también a la economía estadounidense, argumento que en otras ocasiones ha caído en oídos sordos entre los demócratas.

En su discurso, retomó algunas ideas que ha utilizado en su campaña de persuasión a favor del TLC, recordando que hace menos de una década Colombia estaba al borde del colapso, en las garras de narcotraficantes y secuestradores.

"La situación ahora, bajo el mandato del presidente Álvaro Uribe, continuó, ha mejorado notablemente gracias al Plan Colombia, al que Estados Unidos ha contribuido con más de 5.000 millones de dólares", señaló.

En ese sentido, el jefe de Estado estadonidense afirmó que Uribe "ha hecho todo lo que le hemos pedido y más", por lo que el Congreso no debe darle la espalda a tan importante aliado en la región.

En abril pasado, el mandatario remitió al Congreso el proyecto de ley para la puesta en marcha del TLC, pero la presidenta de la Cámara de Representantes, la demócrata Nancy Pelosi, modificó las reglas de esa cámara y congeló el pacto de forma indefinida.

Varios legisladores han advertido que si el TLC no se aprueba en esta 110 sesión del Legislativo, quedará para el próximo año, pero ya sin las protecciones que le confiere la ley comercial (TPA, por sus siglas en inglés).

Durante la ceremonia, la voz inconfundible del cantante colombiano Jorge Celedón junto al acordeón de Jimmy Zambrano dieron el toque de fiesta al ostentoso 'salón Este' que la Casa Blanca reserva para ceremonias de alto nivel.

Fiel al hilo conductor de apoyar a Colombia en su proceso democrático, no sorprendió que Celedón haya escogido dos de sus temas más populares, "Libertad" y "Esta Vida" -éste último convertido casi en un segundo himno colombiano- para el acto.

Meneando la cabeza al son del vallenato, Bush le suplicó a Celedón con un "por favor" -en español- una tercera pieza, lo que produjo otra ola de aplausos del público.

El festín fue todo un momento de orgullo para Celedón, tal como lo fue, sin duda, para una periodista colombiana que, sin poder ocultarlo, derramó una "lagrimilla".

Ministro de Defensa en gira para presionar aprobación del tratado

De manera paralela a la celebración de la independencia de Colombia en la Casa Blanca, el ministro de Defensa de Colombia, Juan Manuel Santos, inició una gira "de alto nivel" por Washington, en la que se prevé destacará la exitosa operación de rescate de 15 rehenes en poder de las Farc.

La visita de tres días de Santos forma parte de la campaña de persuasión que mantiene el Gobierno de Colombia para que el Congreso de Estados Unidos apruebe TLC que se encuentra por ahora congelado, debido a la oposición demócrata.

Según la embajada de Colombia en Washington, se trata de una visita en la que el ministro de Defensa cumplirá "una agenda de alto nivel", con reuniones para destacar "los logros más recientes en seguridad alcanzados por el país y en el Plan Colombia".

El funcionario colombiano comenzará su visita con una cena privada con líderes del Congreso organizada por el Diálogo Interamericano y el Centro para Estudios Estratégicos e Internacionales, dos influyentes centros de estudios políticos en la capital.

Santos ofrecerá mañana un discurso ante el Centro para el Progreso Estadounidense, para discutir las repercusiones de la "Operación Jaque".

El jueves, Santos tiene previsto reunirse con el secretario de Comercio de EE.UU., Carlos Gutiérrez, quien ha llevado la voz cantante de la campaña de presión a favor del TLC ante el Legislativo.

Ese mismo día, dará un breve paseo por el Capitolio con Gary Shapiro, presidente y principal ejecutivo de Consumer Electronics Association, en el autobús "América gana con el comercio", que comenzó su recorrido en EE.UU. el lunes pasado en Nueva York.

Durante su gira de trabajo, que algunos observadores ya están catalogando como una "vuelta olímpica" tras el exitoso rescate, el ministro de Defensa sostendrá reuniones privadas con numerosos líderes de ambas cámaras del Congreso, claves para la votación definitiva del TLC, suscrito en noviembre de 2006.

Santos concluirá su visita el viernes con una rueda de prensa.

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