Argos empieza a ver el fruto de sus inversiones en E.U. | Finanzas | Economía | Portafolio

Argos empieza a ver el fruto de sus inversiones en E.U.

Las compras realizadas por el Grupo Argos en Estados Unidos a finales del año pasado y comienzos del presente, marcarán, sin duda, un nuevo derrotero para esta compañía colombiana que, muy pronto, empezará a ver los frutos de las millonarias inversiones efectuadas.(VER GRAFICO)

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mayo 08 de 2006 - 05:00 a.m.
2006-05-08

“El presente año está caracterizado por los ingresos que vamos a recibir de las inversiones hechas a finales del 2005”, dijo el presidente de esta organización cementera, José Alberto Vélez, convencido de que las compras de las tres plantas permitirán aumentar considerablemente los ingresos. “Nuestro presupuesto está por el orden de 1,3 billones de dólares de ingresos que no tienen comparación con el año pasado en términos de crecimiento porque tenemos capacidades instaladas diferentes”, señaló. En el 2005 los ingresos del Grupo ascendieron a 942 millones de dólares, pero con menos inversión porque no habían entrado en su totalidad las inversiones en Estados Unidos. Hace siete meses que el Grupo Argos anunció la compra en los Estados Unidos de las empresas de concreto Southern Star y Concreto Express y en febrero pasado de la planta Rmcc. Definitivamente el mercado de E.U. está teniendo un crecimiento muy importante tanto en consumo como en unidades y precios, y ello será determinante en el balance que presente Argos. “Con las inversiones que se hicieron en Texas y el Sudeste americano (Carolina del Norte y del Sur y Virginia) estamos muy contentos, fueron inversiones muy importantes que se realizaron en ciudades que tienen un alto crecimiento como Dallas, Houston y Atlanta, en donde se está dando un boom de la construcción muy importante", anotó Vélez. Pero la inversión en E.U. tiene otro sentido tan importante como este, para el Grupo colombiano: le permitirá diversificar el origen de los ingresos. Este mismo año, el 50 por ciento de los ingresos provendrán de las inversiones en Estados Unidos. “Vamos a balancear el negocio, antes éramos una compañía más cementera que 'concretera', hoy somos mitad y mitad”. Tres compras en siete meses parecen ser suficientes, por ahora, para pensar en nuevas inversiones. “No tenemos un negocio en particular que estemos analizando, para este año lo que queremos es consolidar las compras que se hicieron. Hay que tomar tiempo, son inversiones muy cuantiosas, las compras en Estados Unidos el año pasado fueron de 700 millones de dólares”. LOS PRECIOS En la disminución del precio del cemento el año pasado influyó el crecimiento de la demanda, dice el presidente de Argos. El sector cementero en el 2005 creció 37 por ciento en unidades y eso le permitió al país llegar a consumos por habitante de casi 180 kilos, algo importantes pues el país venía con un consumo de cerca de 120 kilos. En el primer trimestre del 2006, Argos está creciendo al 5 por ciento. José Alberto Vélez estima que el sector de la construcción seguirá favorecido por el índice de confianza de los colombianos para invertir. En materia de precios el directivo recuerda que van varios meses con precio de 12.000 pesos el saco. “El sistema de precios obedece a demanda y oferta”, anotó al respecto. El directivo de Argos advirtió también que Colombia tiene otra condición: “este es un mercado al que puede llegar cemento de todas partes del mundo, tiene puertos en el Atlántico y el Pacífico . Este es un producto que si bien tiene costos importante en su transporte no tiene ninguna barrera arancelaria, ni antes del TLC ni con el TLC”. 1,3 billones de dólares de ingresos proyecta Argos para este año.

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