Asia: desarrollo muy lejos de occidente

Asia puede ser la región del mundo de más rápido crecimiento y mayores mercados, gracias al ‘boom’ del comercio regional y sus abundantes reservas internacionales, pero todavía está lejos de ser autosuficiente. Algunos expertos asiáticos argumentan que el potencialmente gran poder adquisitivo de la región de casi 4.000 millones de personas puede afectarse si se desacelera la economía de E.U. y si se incrementa el impacto de un eventual empeoramiento global.

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abril 26 de 2007 - 05:00 a.m.
2007-04-26

Ellos mencionan el rápido crecimiento de China e India, las dos naciones más pobladas del mundo, y la explosión del comercio entre China y otras naciones del sudeste asiático para apoyar la opinión de que Asia se está desacoplando del ciclo mundial de negocios. Pero nuevos estudios del Banco Asiático de Desarrollo (ADB), el Fondo Monetario Internacional y economistas privados desafían enérgicamente esta teoría. “Encontramos que contrariamente a lo que generalmente es percibido como una emergente maduración en el desarrollo de Asia, la relación entre Asia y el norte industrializado de hecho ha aumentado” desde 1997, dijo recientemente el economista jefe del ADB, Ifzal Ali. “Hay una escuela de pensamiento emergiendo en Asia de que hay un desacoplamiento de Asia de las naciones industrializadas por dos razones”, indicó. “Asia está creciendo tan rápidamente que tiene más peso en el sistema global y, segundo, el rápido aumento del comercio regional es sustituto para el comercio con el mundo industrializado”, dijo. Sin embargo, insistió en que los vínculos entre Asia y el “norte industrializado” han “aumentado desde la crisis de 1997 más que descendido”. Las naciones asiáticas se sumieron en una agitación financiera hace 10 años cuando sus monedas se depreciaron velozmente frente al dólar, pero repuntaron mediante una variedad de reformas sustentadas por un fuerte crecimiento y más efectivas políticas monetarias y fiscales. Aunque el comercio intrarregional ha experimentado un crecimiento vertiginoso en Asia, éste consiste principalmente del envío de bienes intermedios a China para su ensamblaje final, muchos de ellos destinados al Occidente industrializado, dijo Ali. Solo alrededor de un quinto de las exportaciones asiáticas termina en Asia, explicó el funcionario, mientras que el resto va a los países industrializados, principalmente E.U., la Unión Europea y Japón. Stephen Roach, economista jefe del banco de inversión estadounidense Morgan Stanley, advirtió en un informe reciente que las presiones internas que levantan las economías de más rápido crecimiento de Asia pueden estar sembrando las semillas para un crecimiento futuro más lento. “En particular, las economías china e india ahora están mostrando signos inquietantes de sobrecalentamiento”, dijo. Los dos gigantes asiáticos representan casi el 21 por ciento del valor total de bienes y servicios en el mundo. Roach destacó la persistente dependencia de la región de la demanda externa, citando de nuevo a China, que está “a la cabeza de la cadena de vulnerabilidad externa”. Estados Unidos es el mayor mercado de las exportaciones de China y mientras la economía norteamericana se desacelera, “la mayor parte de la dinámica exportadora de China está en riesgo”, expresó. Y también lo están grandes partes dela cadena de abastecimiento en Asia, especialmente Taiwán, Corea del Sur y Japón, dijo. AFP¿A REEMPLAZAR A ESTADOS UNIDOS? El FMI dijo que aunque las cinco grandes economías de mercado emergentes representan un cuarto del PIB global, su papel en el comercio mundial es de sólo casi un séptimo. “Es difícil argumentar que ellas pueden remplazar completamente a la economía estadounidense como un motor del crecimiento global”, dijo el Fondo en un nuevo estudio sobre cuánto pueden los países “desacoplarse” de la economía norteamericana. Un estudio del Banco Asiático de Desarrollo (ADB) determinó que la globalización, el cambio tecnológico y la competencia son los que están estimulando la integración regional en Asia.

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