Astrónomos aseguran que columnas de vapor de luna de Saturno podrían contener agua

Astrónomos de la Nasa aseguraron que existen muchas posibilidades de que las columnas de gas y polvo que emite uno de los sátelites naturales contengan ese elemento esencial para la vida.

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noviembre 26 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-11-26

La investigación es parte del creciente interés que ha generado la luna Encélado, uno de los elementos del sistema solar más atractivos para buscar potenciales señales de vida.

A través de imágenes del orbitador Cassini, los astrónomos ya habían descubierto que las misteriosas columnas emitidas desde la superficie helada de Encélado contenían vapor de agua.

Nuevos análisis demuestran que el gas y el polvo emitidos viajan a una velocidad más rápida que el sonido, lo que podría demostrar que contienen líquido, explicó Candice Hansen, quien trabaja en el laboratorio de Propulsión Jet de la Nasa en California y es la principal autora del estudio.

El equipo de Hansen calculó que las columnas viajan a más de 2.176 kilómetros por hora. "Llegar a esa velocidad es difícil sin líquidos", explicó Hansen. Su estudio ofrece más pruebas que otros análisis anteriores, pero ella misma indica que su informe no demuestra de forma irrefutable que en Encélado haya agua.

Andrew Ingersoll, del Instituto de Tecnología de California, calificó el estudio de bueno, pero señaló que las columnas de gas y polvo pueden llegar a esa velocidad con partículas de hielo y temperaturas más bajas. Así que Hansen no ha demostrado aún el fenómeno, dijeron Ingersoll y otros expertos.

La luna Encélado, una de las 60 alrededor de Saturno, es el lugar al que ahora hay ir para explorar la vida en otros planetas, dijo la astronauta Carolyn Porco. 

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