Aumento de 3,1% en consumo de energía respecto a 2007, contrasta con desaceleración económica

La cifra, que corresponde a octubre, demuestra que este indicador, clave para medir el crecimiento del PIB, logra levantar cabeza en la última parte del año.

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noviembre 13 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-11-13

La variación mensual reportada por las autoridades del sector es la segunda más alta del 2008 después de la de abril cuando creció 5,4 por ciento y es la mejor para un mes de octubre, en por lo menos los últimos ocho años.

Sin embargo, los halagadores datos contrastan con la preocupación del sector industrial, el cual advirtió que el precio de la energía eléctrica para los usuarios no regulados ha representado un aumento (en pesos) del 17 por ciento en el último año, lo que tiene contra las cuerdas a fábricas de textiles, de vidrios y cerámica, entre otras.

Impulso del sector minero

Un análisis más detallado de las cifras a octubre, muestra que en realidad la mayor demanda de energía eléctrica, la cual según los expertos era la esperada para esta época del año, ha sido impulsada por un sector que viene mostrando un gran dinamismo este año; el minero.

Los múltiples proyectos que se desarrollan en el país con miras a aumentar la capacidad de producción de carbón, han hecho que este indicador se reanime.

De hecho, según información suministrada por la firma XM, encargada de administrar el mercado de energía mayorista, la demanda de energía eléctrica en octubre de extracción minas y canteras se incrementó 13,6 por ciento.

Brilló el carbón

Dentro de este grupo, el que brilló con luz propia fue el carbonero, pues las cifras dan cuenta de un aumento del 19,5 por ciento en la demanda. Este año, debido a los elevados precios internacionales del carbón, se ha aumentado la producción y exportaciones del mineral.

También se ha intensificado la actividad en minas pequeñas del interior del país como las del altiplano cundiboyacense, dedicadas a la extracción de carbón coquizable muy apetecido por la industria.

Al carbón le siguió el petróleo con un aumento en la demanda de electricidad del 16 por ciento y el níquel con el 6,3 por ciento, actividad que se normalizó luego de la parálisis que sufrió la explotación de Cerro Matoso, producto de una huelga en el primer trimestre.

"Efectivamente la economía se ha desacelerado, pero durante este año el sector de minas y canteras ha jalonado el crecimiento del aumento de la demanda de energía. Comenzamos a ver que donde está creciendo más la energía está en la zonas de los Santanderes y Boyacá", explicó Álvaro Murcia, gerente del centro nacional de despacho de XM.

Freno en la industria manufacturera

En octubre cayó 3,0 por ciento, en línea con las encuestas de opinión industrial. Aquí los más bajos indicadores los registraron el cemento (-9,8 por ciento) los textiles (-9,4 por ciento) y los químicos (-7,6 por ciento). Situación contraria se registró en la industria papelera, donde la demanda subió 5 por ciento.

Según la más reciente encuesta mensual de la Andi de septiembre, la producción industrial cayó 1,1 por ciento en comparación con el mismo periodo del año anterior.

De los 24 sectores que componen la muestra, 15 arrojaron resultados negativos.

Murcia explicó que si bien los datos recopilados corresponden a la mayor parte del mercado que hace parte del Sistema Interconectado Nacional (SIN), el crecimiento final de la demanda podría ser superior porque en éstos no se incluyen los proyectos o industrias que son autogeneradores de su propia energía, como por ejemplo Ecopetrol. 

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