Autoridades de Venezuela admiten crisis por medicamentos

El ministro venezolano de Salud, Francisco Armada, dijo que faltan algunos medicamentos y hay problemas en el suministro. Sin embargo, aseguró que estas fallas estarán resueltas en un “cortísimo plazo”, tras la aprobación de más divisas para el sector.

Venezuela importa el 98 por ciento de sus insumos en salud y tiene deudas con sus proveedores desde 2013.

Archivo particular

Venezuela importa el 98 por ciento de sus insumos en salud y tiene deudas con sus proveedores desde 2013.

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agosto 17 de 2014 - 08:48 p.m.
2014-08-17

“Hay un grupo de medicamentos que en efecto no existe (...); hemos detectado un grupo importante de fallas”, declaró en Francisco Armada, ministro de salud de Venezuela.
No obstante, Armada negó que la oferta de medicamentos afecte especialmente a personas con el virus del sida.  Los medicamentos antirretrovirales “están existentes en su totalidad en las farmacias que los distribuyen y, además, completamente gratuitos”, subrayó.
En el caso de los medicamentos para los diabéticos e hipertensos, indicó, “es posible que alguno de una determinada marca comercial no exista”, pero que se ofertan otros con el mismo principio activo.
El Centro de Comercio Exterior (Cencoex), ente que administra el control estatal de cambio, reportó que autorizó asignaciones por 1.478 millones de dólares a 174 empresas asociadas a las cámaras que aglutinan a los gremios médicos y farmacéuticos del país.
El ministro indicó que con el trabajo que se viene realizando para resolver estos problemas y la aprobación de divisas permitirá recuperar la normalidad.
“Esto debería permitir en un cortísimo plazo el suministro habitual que tenemos en estos sectores”, indicó, afirmando que también se trabaja en la lucha contra el contrabando de medicamentos.
En Venezuela existe un control de cambios que deja en manos del Estado el monopolio de las divisas, que son entregadas para un número determinado de supuestos, entre ellos, la adquisición de medicamentos por parte de los laboratorios farmacéuticos e importadores del sector.
 

DENUNCIAS 
Mientras tanto, en centros médicos de Venezuela atienden a los pacientes casi con las manos, pues insumos tan básicos como el suero fisiológico escasean en medio de una sequía de divisas, que ha acumulado una deuda de más de 1.000 millones de dólares del gobierno con los importadores.
Por un lado, el presidente de la Federación Farmacéutica, Freddy Ceballos, calcula la escasez de medicamentos en 60 por ciento. Por el otro, la Asociación Venezolana de Distribuidores de Equipos Médicos, Odontológicos, Laboratorios y Afines (Avedem) asegura que se reportan “faltas absolutas” hasta en 85 por ciento de los productos, en este país petrolero que importa 98 por ciento de sus insumos en salud.
Un informe que la Avedem presentó a la Asamblea Nacional en mayo refirió que “más de 900 amputaciones de miembros inferiores se realizan en los hospitales en Venezuela” por falta de “tents periféricos” (que permiten la apertura de los vasos sanguíneos para restaurar el flujo sanguíneo). También detalló que se dejaron de colocar 750 marcapasos, “afectando el mismo número de pacientes”, señala el documento.
El gobierno venezolano, que el jueves informó que entre enero y julio ha liquidado 2.055 millones de dólares para la salud, acumula deudas (una porción de 2013) con proveedores externos de insumos médicos por 350 millones de dólares y por poco más de 900 mil dólares para medicinas, según cálculos del sector.
“La situación se agudizará al término de 2014. Mientras no haya una liquidación programada, sistemática, no tendremos una solución”, dijo Ceballos.
 

PAPELES Y MÁS PAPELES
En Venezuela, donde rige un estricto control de cambios, los importadores de fármacos e insumos médicos deben lidiar con la burocracia gubernamental y solicitar “registros sanitarios” y certificados de “no producción” para poder acceder a los dólares.
Ceballos cuenta que los farmaceutas esperan la firma de más de 700 registros para poder importar insumos agotados. Los importadores agregan que “en lo que va de 2014 el gobierno no nos ha aprobado el primer certificado de no producción”, dice Antonio Orlando, presidente de Avedem, que reúne a 143 importadores y distribuidores.
Desde hace más de un año, el gobierno venezolano ha experimentado una acelerada caída de sus reservas de divisas pese a los valores históricos del petróleo y su factura de 100.000 millones de dólares anuales en venta de crudo.
Esto generó un recorte en la asignación de divisas incluso para el sector salud, considerado prioritario, lo que acumuló retrasos en los pagos a proveedores, generó el cierre de líneas de crédito externas y caída de la importación de productos.
En distintas protestas callejeras, médicos y enfermeras han declarado la “emergencia sanitaria”. Incluso en diciembre de 2013, el propio Maduro calificó de “vergüenza” a los hospitales venezolanos, pese a que meses atrás había asignado 47 millones de dólares para atender la problemática.
Al mismo tiempo, el gobierno venezolano sigue promocionando sus programas sociales médicos, como “Barrio Adentro”, con miles de médicos cubanos atendiendo a pacientes pobres en las barriadas, o “Misión Milagro”, que opera de la vista a pacientes de bajos recursos de Venezuela y países como Nicaragua y Ecuador.
Para resolver la escasez, el ministro del sector, Francisco Armada, informó en mayo que Venezuela recibiría dotaciones de países aliados como Cuba, China y Argentina. Sin embargo, los médicos aseguran que aún no ven los resultados de las medidas gubernamentales.
 

VIRTUALMENTE CERRADOS
Para el presidente de la Federación Médica Venezolana, Douglas León Natera, los hospitales venezolanos están “virtualmente cerrados”.
En sus estimaciones, 98 por ciento de ellos no tiene cómo operar. “Si ves puertas abiertas es porque el equipo se empeña en cumplir la labor bajo su propio riesgo”, dijo.
Cuenta, por ejemplo, que la Maternidad Concepción Palacios (referencia mundial en América Latina), que llegó a atender más de 100 partos diarios hasta hace unos años, ahora sólo recibe 15 y con suerte 20. Las clínicas no corren con mejor suerte.
Cristino García, presidente de la Asociación Venezolana de Clínicas y Hospitales, dijo que 7 de los 10 grandes centros de salud de Caracas redujeron sus cirugías electivas por falta de suero y anestesia, y que en algunas áreas utilizan el inventario sólo en “pacientes críticos”.
A pesar de la problemática, García asegura que las clínicas también mantendrán las puertas abiertas. “Aunque no haya cómo atender pacientes, no cerraremos”.

Resumen de agencias