Ballenas atraen al turismo en Uruguay

Montevideo/EFE. El Ministerio de Turismo y Deporte de Uruguay lanzó en Montevideo la temporada de avistamiento de ballenas francas, que se prolongará hasta octubre, y celebró haber recuperado un 14 por ciento de la población de este cetáceo en sus costas.

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julio 21 de 2009 - 05:00 a.m.
2009-07-21

En una conferencia de prensa en la sede del Ministerio, el director de la Organización para la Conservación de Cetáceos (OCC), Rodrigo García, dijo que Uruguay registra uno de los índices de recuperación de ballenas francas “más altos del mundo, un 14 por ciento anual”, lo que supone “el doble que Península Valdes”, en Argentina. “Vamos a tener cada vez más ballenas en nuestras costas. Esto es un gran desafío, por un lado, y, por otro lado, un enorme privilegio”, aseveró García, quien estuvo acompañado en su intervención por el director general de Turismo, Antonio Carámbula. No obstante, García alertó de que en los últimos seis años se han registrado cinco colisiones entre ballenas y embarcaciones en las aguas de Uruguay, “un índice muy alto para la pequeña costa” de este país. Según García, el Ministerio de Turismo ha iniciado un trabajo de sensibilización con las empresas marítimas, para lograr que estas disminuyan la velocidad de crucero y se reduzca así el índice de choques con estos cetáceos. “Ni las autoridades locales saben cuántos buques transitan en nuestras aguas, por lo que estamos en fase de análisis y diagnóstico”, manifestó el responsable de la OCC. García aseguró que en los picos altos de la temporada en que las ballenas francas australes acuden a las costas de los departamentos uruguayos de Maldonado y Rocha -entre julio y octubre- se ha llegado a contabilizar casi un centenar de ejemplares de este cetáceo. Uruguay figura así entre los ‘hoteles’ elegidos por la ballena franca austral para pasar el invierno. Podrán ser observadas hasta octubre Las ballenas francas, pueden llegar a vivir más de cien años, miden entre 14 y 16 metros y alcanzan unas 45 toneladas de peso. El turismo de avistamiento de los cetáceos mueve cada año a nivel mundial a más de doce millones de personas, asegurarón las autoridades uruguayas, que lamentaron la postura de países como Japón y Noruega que siguen cazando ballenas. 2.000 millones de dólares en ganancias a nivel mundial genera el turismo de avistamiento de estos mamíferos gigantes.WILABR

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