Banco Mundial apoyará reformas en Colombia

La próxima noticia financiera que tendrá Colombia, de parte del Banco Mundial, será la relacionada con el apoyo a las reformas que adelanta el Gobierno Nacional.

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mayo 18 de 2011 - 05:00 a.m.
2011-05-18

Así lo confirmó Geoffrey Bergen, el estadounidense que desde ahora es el representante de ese organismo multilateral en el país. Sin mucho conocimiento de esta nación, con apenas dos meses de haber aterrizado en ella, ya se declara 'engomado' con la gente y, en especial, con el dinamismo que hay, tanto en materia económica como en los aspectos culturales y sociales. En un español bastante fluido, aunque dice que este idioma lo domina menos que el francés o el inglés (su lengua nativa), habló con Portafolio. ¿Por qué el Banco Mundial lo envió a Colombia? Mi carrera en el Banco Mundial empezó hace 18 años, un poco después de haber terminado mi doctorado en Ciencias Políticas en la Universidad de California. Trabajé en muchas unidades del Banco Mundial. Esa versatilidad laboral es una de las ventajas de trabajar en el Banco. En una etapa de mi carrera, por ejemplo, fui el escritor de discursos del presidente del banco James D. Wolfensohn. Pasé también por el departamento de relaciones exteriores y allí lancé lo que hoy se llama 'Comunicación para el desarrollo', el famoso programa del Banco Mundial. Estuve en tres lugares distintos de África oriental y, finalmente, me hablaron de la posibilidad de venir a Centroamérica. Honduras fue entonces mi primera experiencia en América Latina y llegué allí sin saber una palabra de español. Me encontraba en Washington cuando se abrió la convocatoria para Colombia, y aquí estoy. ¿Tras estos dos meses de su llegada, cómo ve al país? Veo un país que, a pesar de los problemas, se mueve. Hay una participación generalizada de la ciudadanía. Yo creo que esa es la fórmula clave para lograr el desarrollo. El país tiene un dinamismo que no he visto en otra parte del mundo. ¿Cuál será la próxima participación del Banco en Colombia? Se han planeado varios programas para el próximo año fiscal, que para nosotros empieza en julio. Lo más cercano es un préstamo para el apoyo de las reformas del Gobierno en varios sectores, tanto reformas fiscales como a la educación. ¿Se tiene ya una proyección crediticia para los próximos cuatro años? No se ha definido un programa de crédito más allá de un año. Especialmente, porque queremos mantener una flexibilidad para contestar a la situación económica que es muy cambiante. Adicionalmente, los desembolsos dependen de los proyectos. ¿Qué otra estrategia de apoyo adelantará aquí? Hay varias operaciones planificadas ya que están en evaluación y las daremos a conocer una vez sean aprobadas. Muchas son más pequeñas. Por ejemplo, manejamos donaciones que vienen de varias fuentes, principalmente de donantes bilaterales que nos solicitan la administración de su dinero para la implementación de proyectos. Hoy, precisamente, se firmará en Barranquilla un convenio para un programa -financiado por una donación japonesa- que se llama 'Fútbol con corazón'. Como ese, tenemos unos 30 programas más en Colombia. Otra parte importante del programa del Banco Mundial es la generación e intercambio de conocimiento. En el país estamos manejando un programa de estudios para monitoreo de la pobreza, hay un proyecto a futuro de manejo de riesgo fiscal en momentos de emergencia. El papel del Banco va más allá de entregar dinero, también es el de facilitador para que se aproveche en un país el conocimiento que hay en otro similar. - El país es un buen cliente Gloria Grandolini, directora del Banco Mundial para México y Colombia, dijo que las peticiones de crédito de Colombia en el 2010, año fiscal que para el organismo termina en junio, fueron buenas, pero "menos de lo que habíamos pensado. Es normal en una transición de gobierno. Fueron unos 300 millones de dólares, cifra baja comparada con los años anteriores, donde el promedio fue de 1.000 millones de dólares". Indicó que el país tiene suficiente capacidad de endeudamiento con el Banco. Es más, "Colombia es un cliente muy importante para el Banco, es el séptimo a nivel mundial. El riesgo crediticio del país es bajo para nosotros, por ende tiene espacio de endeudamiento". HELGON

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