El barril de petróleo ya no se usa

Hace ya mucho tiempo que el barril de petróleo no sirve como recipiente y, sin embargo, sigue siendo la referencia internacional para medir el comercio del crudo.

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noviembre 27 de 2007 - 05:00 a.m.
2007-11-27

Unidad anglosajona para medir el volumen, este barril corresponde a 159 litros (o 42 galones estadounidenses), una medida estándar que aún se mantiene. El uso del barril se extendió hasta 1860, con una capacidad que oscilaba entre 150 y 190 litros. Pero a partir de 1865, con la aparición de los oleoductos y el incremento de los depósitos y de los vagones cisterna, el petróleo ya no se transportó nunca más en barriles, aunque su medida se sigue utilizando en los mercados internacionales, así no se transporte en ellos. En 1972, la Asociación de Productores de Petróleo adoptó el barril de 42 galones, que se convirtió en la unidad de medida universal del oro negro. Antes de convertirse en recipiente privilegiado para el petróleo, el barril de madera era usado para transportar vino, cerveza, whisky y hasta pescado. Los precios del petróleo bruto en el mercado mundial -el Brent del Mar del Norte en Londres y el ‘light sweet crude’ (liviano suave) en Nueva York- se calculan en barriles y su precio se determina en dólares. El barril del ‘light sweet crude’ superó la semana pasada los 99 dólares y el de Brent también batió un nuevo récord, superando los 96 dólares. RÉCORD

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