El barril de petróleo ya está muy cerca a los 150 dólares

El barril de petróleo alcanzó ayer un nuevo récord al superar por primera vez los 146 dólares, debido a las bajas reservas petroleras de Estados Unidos, las tensiones con Irán y la constante debilidad del dólar, y cerró sobre los 146 dólares en Londres y 145 dólares en Nueva York.

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julio 04 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-07-04

El presidente del gigante del gas ruso Gazprom, Alexei Miller, pronosticó por su lado que el barril podría alcanzar próximamente los 250 dólares. En Londres, el barril de Brent del mar del Norte para entrega en agosto subió ayer 1,82 dólares, cerrando a 146,08 dólares, un récord de cierre, tras alcanzar un techo histórico de 146,69 en los intercambios de la mañana del jueves. En el New York Mercantile Exchange (Nymex), el barril de West Texas Intermediate (WTI, de referencia para Colombia) designación del light sweet crude negociado en Estados Unidos para entrega en agosto, ganó 1,72 dólar, para terminar en 145,29 dólares. Durante las operaciones electrónicas previas había llegado a 145,85 dólares, un récord absoluto. Hoy, día de la independencia estadounidense, solamente se realizarán intercambios electrónicos en Nueva York. “Los precios subieron hasta alcanzar nuevos récords históricos (...) sostenidos por un declive de los inventarios petroleros estadounidenses”, dijo Kevin Norrish, analista de Barclays Capital. El ministro saudí de Petróleo, Alí al Naimi, afirmó que su país, el mayor productor de crudo del mundo, está preocupado por la disparada de los precios del llamado ‘oro negro’. Los precios del petróleo, que se han más que duplicado en un año, fueron impulsados en parte por la noticia de que los stocks de crudo estadounidenses cayeron en dos millones de barriles a 299,8 millones de barriles en la semana que culminó el 27 de junio. El Departamento de Energía estadounidense reveló asimismo que los inventarios de petróleo son un 15,3 por ciento inferiores que hace un año. “Fue la primera vez que los inventarios cayeron por debajo del umbral sicológicamente crítico de 300 millones de barriles desde enero”, apuntó Olivier Jakob, analista de PetroMatrix. El último embate de los precios tuvo lugar también luego de que el ministro de Petróleo iraní, Gholam Hossein Nozari, dijera que Irán, cuarto exportador mundial de crudo, reaccionaría ferozmente a cualquier ataque militar en su contra. La Organización de Países Exportadores de Petróleo (Opep) advirtió el jueves que sería difícil reemplazar la producción de petróleo de Irán si el país enfrenta un ataque. “Si algo ocurriera en Irán, es difícil reemplazar (la producción iraní de) 4,1 o 4,2 millones de barriles por día”, dijo el secretario general del cartel, Abdalá el Badri, al boletín diario del Congreso Mundial del Petróleo en Madrid. La especulación sobre un ataque militar de Israel contra las instalaciones nucleares de Irán ha aumentado recientemente. Irán se enfrenta desde hace cinco años con Occidente por su programa nuclear. Según Teherán, su fin es generar electricidad, pero las potencias occidentales temen el desarrollo de armas nucleares. Ayer, el mercado petrolero también fue estimulado por la debilitada moneda estadounidense, que torna a las materias primas cotizadas en dólares más baratas para los inversores que poseen divisas más fuertes y tiende a alentar la demanda, dijeron analistas. “Esperamos que el precio del petróleo llegue próximamente a los 250 dólares por barril”, dijo Miller, presidente de Gazprom, al margen de una visita del presidente ruso Dimitri Medvedev a Azerbaiyán. AFP SUBIRÁ EL GAS El presidente de Gazprom predijo que el precio del gas para los consumidores europeos podría subir a más de 500 dólares los 1.000 m3 a fines del 2008, contra 370 dólares en marzo pasado. Se- gún analistas, una de las razones de los mayores precios del petró- leo es que la producción no alcan- za a satisfacer la demanda. DESPILFARRO Según el presidente Chávez, el consumo de algunos países es exagerado, especialmente en Estados Unidos. “El consumo petrólero de los 50 países más pobres del mundo (...) llega a 700.000 barriles diarios. E.U. consume 21 millones de barriles por día (...) es un despilfarro”, opinó. META: 50 EN EL 2008 Jean-Claude Trichet, presidente del Banco Central Europeo, pidió a los mercados de materias primas que sean lo más transparentes y competitivos posible. El BCE au- gura que existen riesgos a la baja para el crecimiento económico de los países que comparten el euro, pero todavía prevé una reactiva- ción moderada de la economía. 300 millones de barriles es el nivel sicológica- mente crítico de los inventarios estratégicos de E.U. de petróleo. Los stocks ya están por debajo y por eso los precios siguen en alza.Contribución se pagará a partir de los 90 dólaresEl Gobierno anunció que cuando los precios internacional del petróleo se encuentren por encima de los 90 dólares el barril, las compañías que operan en Colombia deberán hacer una contribución del 5 por ciento. Adicionalmente, si la cotización llega a 180 dólares por barril, dicha contribución sube al 50 por ciento, dijo el director de la Agencia Nacional de Hidrocarburos, Armando Zamora, durante una entrevista con Bloomberg en Madrid. La medida aplicará solamente para los nuevos contratos que se firmen, según explicó el ministro de Minas y Energía, Hernán Martínez, quien junto con Zamora están atendiendo una conferencia internacional sobre hidrocarburos. Los recursos que se obtengan por esa contribución de los precios extra altos deberán emplearse para capitalizar un fondo que cubrirá parte de los subsidios a los combustibles en Colombia, cuyo monto para este año se espera que alcance los 5 billones de pesos. De acuerdo con las autoridades energéticas, Colombia espera llevar la producción de petróleo a un millón de barriles por día en el 2020, en comparación con los 578.000 barriles que se obtienen actualmente. La inversión extranjera en el sector petrolero ascendió a los 3.500 millones de dólares el año pasado y se espera que en el 2008 alcance los 5.000 millones de dólares. PLATA DE BONANZA Entre tanto, en el congreso internacional de minería y petró- leo que se realiza en Cartagena, quedó claro que por el mayor ingreso de dólares que está recibiendo el país, se deberán estudiar fórmulas para el manejo de esta bonanza. “Más que pro- longar en el tiempo del autoabas- tecimiento de combustibles, Colombia debe encarar el desafío de una administración adecuada del flujo de recursos de capital y de la participación creciente de las exportaciones petroleras en nuestra economía", aseguró Aurelio Martínez al instalar el IV Congreso Internacional de Mine- ría, Petróleo y Gas. Según el direc- tivo, quien se desempeñó como ministro de Minas, tendría todo el sentido repensar la política de subsidios ya que una reducción de los mismos en el futuro, conlleva- ría la consecuente disminución de la monetización de ingresos esta- tales, aliviándose así la presión del gasto público. WILABR

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