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‘Brasil es todo un éxito petrolero’

Aunque la relación de los militares con el poder ha sido un inquietud constante para el chileno Genaro Arriagada Herrera, a tal punto de llevarlo a escribir varios libros sobre el tema, los asuntos energéticos en la región también le roban parte de su concentración.

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septiembre 17 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-09-17

Este ex ministro secretario general de la Presidencia y ex embajador en Estados Unidos durante el Gobierno de Eduardo Frei Ruiz-Tagle, habló con PORTAFOLIO en Washington, durante un seminario organizado por el Diálogo Interamericano y la Corporación Andina de Fomento, CAF. Para él, América del Norte no pasa por un momento de dificultades energéticas, mientras que América Central y el Caribe carecen por completo de ellas, lo que los hace países vulnerables. En cambio, América del Sur cuenta con mejores recursos de petróleo y gas, pero en varios países son mal administrados por las empresas estatales. ¿Qué está pasando en el tema energético en América Latina? Creo que es muy difícil hablar de América Latina, yo hablaría de América, pues hay hay tres situaciones enteramente distintas. Una es la de Estados Unidos, México y Canadá, con un país sano y estable, pero sin posibilidades de crecimiento que es Canadá. Con una nación enfermo como Estados Unidos, cuya producción cae lentamente, pero con un consumo que crece, a unas tasas más bajas, pero de todas maneras hay que pensar que consume el 25 por ciento de la energía del mundo. Y México, que es un país bastante enfermo porque su producción viene cayendo muy fuertemente (hablando de petróleo), y con una industria que está demasiado atada a un monopolio estatal, una empresa con falta de transparencia, acusaciones fuertes de corrupción y el anuncio de que las actuales reservas se agotan en 10 años. La situación de América del Norte no es satisfactoria, con dos países con dificultades energéticas que son Estados Unidos y México. ¿Y qué piensa del resto de América? Después hay otra zona, que es América Central y del Caribe, la cual es muy preocupante porque sus naciones, salvo Trinidad y Tobago que es una potencia en materia de gas, carecen de petróleo. En Cuba y Guatemala hay algo, pero no logran producir más de la mitad de lo que consumen. Entonces, tenemos unos 20 países que están en situaciones muy difíciles, primero por que los costos de sus facturas petroleras se han multiplicado por cinco en los últimos años, y segundo porque a eso se agrega el hecho que son los que más han sufrido el alza de los precios de los commodities de alimentación, a diferencia de lo que pasa con América del Sur. ¿De qué manera ha afectado a Centroamérica la crisis de E.U.? La crisis norteamericana ha tenido dos efectos sobre esos países: la caída de las remesas y una baja del turismo. En consecuencia, veo que la situación de América Central y del Caribe debiera merecer mucho cuidado y ayuda, si no vamos a tener situaciones complicadas. ¿Y qué pasa con América del Sur? Es la zona sana en el balance porque es portadora neta de gas y de petróleo. Sin embargo, ahí hay varios países que están enfermos. Venezuela tiene las mayores reservas de América, pero es un productor en decadencia. En los últimos cinco seis años, ha visto decaer su producción entre 20 y 22 por ciento. El manejo de la industria petrolera venezolana es muy deficiente. Un ejemplo de empresa mal administrada es Pdvsa. Ecuador está estancado en una producción que no crece. Con el nivel de reservas que tiene, podría producir el doble del crudo pero no tiene posibilidad. PetroEcuador es una empresa muy mal administrada y, además, el Gobierno de Rafael Correa ha puesto mayores dificultades a la empresa privada. ¿Y los demás países de la región? Argentina es un caso de muy mala administración de sus recursos naturales, particularmente del gas y del petróleo. Si no mejora su política agresiva de exploración de petróleo y gas, en 10 años más no va a tener reservas. En este momento ha dejado de ser un exportador neto de petróleo y gas y ha pasado a ser un importador. Bolivia está sentada sobre un pozo de gas natural, pero no lo está administrando bien. Actualmente, su disponibilidad de gas no le permite cumplir los compromisos que tiene con Argentina y con Brasil. Y además, el cuadro de desorden interno que hay, hace que los gasoductos bolivianos sean cada vez menos confiables porque pueden ser interrumpidos, no solo por el Gobierno sino por turbas, por grupos autonomistas. ¿Cómo ve a Chile en el tema energético? Chile es el país más débil de la región en materia de energía. Produce un 4 por ciento del petróleo que consume; entre 20 y 25 por ciento del gas que demanda, y en consecuencia, es un importador neto de energía muy fuerte. ¿Y en qué situación ve a Brasil? El gran éxito es Brasil, país que tiene en este momento tres cosas a su favor: ha tenido una política muy agresiva de explotación de recursos. Está explorando y explotando en aguas profundas, a 6.000 ó 7.000 metros bajo el mar. Además, acaba de descubrir inmensas reservas de sal, que están abajo de una gran costra de dos kilómetros. Brasil, hoy en día, ha llegado a la autosuficiencia en materia de petróleo y se calcula que va a pasar a ser un exportador neto de crudo y gas en los próximos dos o tres años. Además, Brasil tiene una cosa que es muy interesante: administra muy bien su empresa estatal. Petrobras es líder en el mundo en materia de tecnología de explotación y exploración de aguas profundas, líder sobre cualquier otra empresa, que opera en 22 países de la tierra. Está muy diversificada y es una compañía con niveles muy altos de transparencia. ¿Y Colombia? Colombia ha hecho un cambio en el último tiempo que a mí me parece bien. El país, en vez de mirar a Pemex y a Pdvsa, que son casos de empresas mal administradas, ha mirado a Petrobras y, en ese sentido, ha hecho algo muy importante: separar lo que es la regulación del petróleo entregándoselo a la Agencia Nacional de Hidrocarburos y, por otro lado, ha dejado a Ecopetrol en su función puramente empresarial. Y en esa función, al meter una participación del sector privado minoritaria, ha permitido que el Estado continué manejando la empresa con una perspectiva de estado de largo plazo, pero a su vez la participación de los privados la obliga a niveles de transparencia muy altos. Al poner ADR en la bolsa de Nueva York está obligado a someterse a las normas de la ley Sarbanes Oxley. ¿Qué hace falta? Creo que Colombia ha hecho las cosas bien, pero le faltan los resultados. El país venía de un período de decadencia en su producción petrolera. En los últimos cinco o siete años había bajado sistemáticamente su producción de petróleo. Esperamos que las medidas adoptadas le permitan recuperarse y todo indica que así será. '' Chile es el país más débil de la región en materia de energía. Produce un 4 por ciento del petróleo que con- sume, y entre 20 y 25 por ciento del gas que requiere”. '' Colombia, en vez de mirar a Pemex y a Pdvsa, que son casos de empresas mal administradas, ha mirado a Petrobras que es un modelo de compañía en el mundo”. '' El gran éxito de la región es Brasil, país que tiene una política muy agresiva de explotación de recursos y acaba de descubrir inmen- sas reservas de sal”.WILABR

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