Brazo robótico abre esperanza a discapacitados

Un grupo de investigadores estadounidenses logró que dos monos dirigieran con su pensamiento el movimiento de un brazo robótico para sostener alimentos y comerlos, un paso relevante para las esperanzas de los disminuidos físicos.

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mayo 29 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-05-29

Es la primera vez que “la tarea” del brazo ‘robótico’, es decir, rodear un alimento, asirlo y llevárselo a la boca, se consigue únicamente por medio de la mente, según el equipo de Andrew Schwartz de la Universidad de Pittsburgh (Pennsylvania), cuyo estudio fue publicado el miércoles en línea por la revista británica Nature. En los ensayos precedentes, “algunas fases del gesto eran guiadas a través de la asistencia informática”, explica Schwartz. Además, el brazo, que se mueve en tres dimensiones, ha sido perfeccionado. Algunos de estos métodos de interfaz entre cerebro y máquina ya han sido probados con humanos y podrían servir para las personas paralíticas que han sufrido un derrame cerebral, un traumatismo de la médula espinal o adolecen de una enfermedad neuromuscular degenerativa. Con frecuencia, la enfermedad deja intactas las partes del cerebro implicadas en los movimientos, por lo que el órgano es capaz de seguir produciendo la actividad motriz. Por este motivo, la solución consiste en grabar la orden cerebral en electrodos implantados en el córtex y transmitirla al brazo-robot. Los investigadores enseñaron en unos días a dos monos macacos inmovilizados a controlar con el pensamiento su extremidad artificial. Pero todavía quedan numerosos obstáculos por el camino antes de establecer una aplicación clínica de esta tecnología, escribe en Nature John Kalaska, de la Universidad de Montreal. WILABR

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