La burbuja de materias primas podría estallar

Las materias primas terminaron su mejor primer semestre en 35 años. Los siguientes seis meses podrían no ser tan gratificantes, porque los precios récord del crudo, cobre y de una docena de otras materias primas podrían reducir el consumo y elevar la oferta.

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julio 02 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-07-02

Las 19 materias primas del índice Reuters/Jefferies CRB Index subieron un 29 por ciento hasta el 30 de junio, el mayor incremento desde 1973 y más que en ningún otro segundo semestre en los últimos cincuenta años, según datos compilados por Bloomberg. Los índices vinculados a materias primas alcanzaron un volumen sin precedentes de 235.000 millones de dólares a mediados de abril, según Lehman Brothers Holdings Inc. Los altos costos están desacelerando el ritmo de la demanda de gasolina en E.U., y las compras de oro en India cayeron un 50 por ciento con respecto al 2007. Los productores están aumentando la oferta de trigo en E.U. y de acero en China. “Estamos cerca de algún tipo de ajuste en materias primas”, dijo Michael Aronstein, presidente de Marketfield Asset . “Probablemente ha sido positivo durante siete años y es la primera vez que pienso que realmente podría haber un drástico cambio de dirección en todo el mundo, no solo un repliegue”, agregó. Los altos precios de la energía disuadirán a los consumidores y reducirán los precios en el segundo semestre, luego de que el crudo se duplicara el año pasado hasta un récord de 143,67 dólares el barril, dijo Chris Rupkey, economista financiero jefe en el banco Tokyo-Mitsubishi UFJ Ltd. La demanda de cobre se está desacelerando después de que subiera un 28 por ciento este año, y alcanzara el 5 de mayo el máximo histórico de 4,2605 dólares la libra, en parte por las interrupciones temporales del suministro en Chile, Perú y México. China dijo el 10 junio que sus importaciones de cobre cayeron el 19 por ciento el mes pasado hasta su más bajo nivel desde agosto. Los compradores en China, el mayor importador de metales del mundo, son “sensibles a los precios”, según Freeport-McMoRan Copper & Gold Inc., el segundo mayor productor del mundo. La demanda de oro de los joyeros, los mayores consumidores del mundo, está estancada desde septiembre, dijo John Reade, analista de UBS AG. Tras alcanzar el 17 de marzo un récord de 1.033,9 dólares la onza, el oro cotizará este año a un promedios de 850 dólares, y de 750 dólares en 2009, pronostica el analista. 29 por ciento subió, desde enero hasta el 30 de junio, el índice Reuters/Jefferies. WILABR

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