Cábalas mueven acción de Ecopetrol

Los cálculos que están haciendo los analistas e intermediarios del mercado de valores sobre las ganancias de Ecopetrol en el primer trimestre han impulsado las ganancias de la acción de la petrolera en los últimos días a niveles del doble de lo que los inversionistas pagaron el año pasado por ellas.

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mayo 09 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-05-09

En momentos en que se espera el balance económico de la empresa, hay quienes creen que las ganancias entre enero y marzo alcanzaron los 2,5 billones de pesos, superiores a lo ganado en el primer trimestre del 2007. De ser así, la cifra estaría en línea con los pronósticos de la compañía de alcanzar los 7 billones de pesos en utilidades al cierre de 2008, muy por encima de los 5,18 billones que ganó el año pasado. Esas son las cábalas que explican, entre otros factores, que Ecopetrol sea la acción más transada en la Bolsa de Valores de Colombia. Ayer, en la plaza bursátil se negociaron 97.432 millones de pesos con ese papel, el cual aumentó de precio 0,73 por ciento, cerrando a 2.750 pesos. A la expectativa por los resultados financieros de la petrolera se suman otros elementos que mantienen por las ‘nubes’ el precio de la acción, en un mercado que no es ajeno a los factores especulativos, según el analista de Stanford Bolsa y Banca, Édgar Jiménez, a propósito del editorial de ayer de PORTAFOLIO. En el comentario, se hizo una reflexión de los saltos ocurridos con la acción en las últimas semanas y la preocupación que genera esa situación, porque cada vez más sugieren la presencia de elementos especulativos que condicionan el comportamiento del título. De acuerdo con Jiménez, “se esperan resultados muy buenos. El reciente hallazgo de crudo en el Huila, aunque es pequeño, lleva a pensar a los inversionistas que hay posibilidades de descubrimientos más grandes en el mediano plazo. Otro elemento que influye es la cotización internacional del petróleo, pues los altos precios favorecen los ingresos de la firma colombiana. En general, la suma de varios elementos han impulsado la acción”. Diversos conocedores del tema afirman que la cotización de la acción subirá cuando sean inscritos los ADR de Ecopetrol en la Bolsa de Nueva York, a finales del próximo semestre. Ese hecho explica, por cierto, la demora en la entrega de los resultados financieros quedeben ser presentados de acuerdo con el sistema GAP de contabilidad. PRUDENCIA La pregunta ahora es si el precio se mantendrá en los actuales niveles. Al respecto, las apuestas de los especialistas son diversas, pues en otras oportunidades se ha visto que una acción cuando incrementa su valor en poco tiempo, como ha sido el caso de Ecopetrol, es susceptible de perderlo en un plazo muy corto. Por eso, para los expertos, hay que tener precaución al momento de negociar el título. El vicepresidente de Global Securities, Andrés Ortiz, dice que “para quienes quieren aprovechar este buen momento, una alternativa es vender una participación para tomar utilidades, pero tampoco es recomendable quedarse sin acciones para no tener que arrepentirse después”. Para el analista Álvaro Camaro, de Stanford Bolsa y Banca, en medio de la especulación, quienes tienen acciones de la petrolera deben conservar la prudencia, pues es posible que el valor actual se sostenga, precisamente por la expectativa de buenos resultados. Reconoce que la especulación está determinando el precio, pero hay razones para creer que las cifras serán favorables. “Hay que ser prudentes. Las personas naturales no tienen que salir a vender sus acciones, pues es una manera de generar rentabilidad sobre sus ahorros a mediano y largo plazo. Esos beneficios se logran con el tiempo”, agrega. Stanford Bolsa y Banca había calculado un precio objetivo de la acción de Ecopetrol de 2.535 pesos para un plazo de un año, pero ahora revisará las proyecciones, pues es probable que finalice el 2008 a un mayor valor. Son varias las ocasiones en las que el título de Ecopetrol ha participado hasta con el 80 por ciento de los negocios de la rueda accionaria. “Es una acción con una rotación muy alta entre los inversionistas, entre otras razones, porque es la única del sector petrolero en el país. Por eso se ven montos grandes negociados con ese papel. El mismo tamaño de la empresa es relevante frente a otras compañías”, puntualiza Camaro. Barril de crudo no encuentra techo En los mercados internacionales, al precio del petróleo no lo detiene nadie. Si bien todavía hay quienes afirman que se trata de especuladores que hacen su agosto, esa teoría cada vez pierde más fuerza, porque igual sucedió cuando aún no llegaba a los 100 dólares el barril y ahora va buscando el techo de los 150 dólares según los analistas. De hecho ayer el petróleo WTI, de referencia para Colombia subió 16 centavos y llegó a 123,69 dólares el barril en la contratación electrónica de la bolsa de materias primas de Nueva York. Pero en transacciones electrónicas tras cerrar el mercado, alcanzó otro precio récord de 124,61 dólares. En Londres, la mezcla del crudo Brent del Mar del Norte para entrega en junio subió 52 centavos y llegó a 122,84 dólares el barril en el mercado ICE. Según la agencia AP, los analistas de la casa de inversiones Goldman Sachs pronosticaron, en fecha reciente, que el barril de petróleo subirá a entre 150 y 200 dólares en un lapso de dos años. Según ellos, la escasez de petróleo a nivel global y la creciente demanda de economías en rápido crecimiento, especialmente en China, India y Brasil, impulsarán la cotización del petróleo. Pero otros analistas, como Fadel Gheit, de Oppenheimer & Co., en Nueva York, discrepan de esos pronósticos. “No hay razón alguna para que los precios del petróleo estén por encima de los 60 dólares el barril”, dijo Gheit. Señaló que los abastecimientos de crudo en Estados Unidos se hallan a un promedio normal, en tanto las refinerías están reduciendo la producción de gasolina debido a los altos precios del producto. Sin embargo, ahora existen dos gigantes que consumen cada vez más, China e India. SILENCIO OBLIGADO Cuando en el Congreso de la República, los parlamentarios le preguntaron al presidente de Ecopetrol, Javier Gutiérrez Pemberthy, sobre la disparada del precio de la acción, el directivo señaló: “Me parece muy bueno para los accionistas, pero yo no puedo predecir el precio de la acción, porque eso lo define el mercado”. Como los títulos de la petrolera ahora se negocian en el mercado de valores, el directivo debe mantener diplomacia extrema respecto a lo que dice, pues las autoridades financieras vigilan que la información fluya de forma democrática y no puede haber usos privilegiados de la misma. Cualquier novedad debe ser notificada al mercado. WILABR

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