Cámara de E.U. amplía preferencias por un año

En una sorpresiva decisión, la Cámara de Representantes de Estados Unidos le dio luz verde a la prórroga por un año de las preferencias arancelarias (Atpdea) para Colombia, Ecuador, Perú y Bolivia, cuya vigencia expiraba el próximo 31 de diciembre.

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septiembre 30 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-09-30

La información fue suministrada por el ministro de Comercio, Luis Guillermo Plata, quien confió en que el Senado también le dé su visto bueno esta semana a la ampliación del Atpdea. De no ser así, el punto quedaría para ser evacuado en las sesiones del Congreso estadounidense que se reinician el 17 de noviembre, una vez termine el proceso electoral en Estados Unidos. “Albergo la esperanza de que haya estas sesiones ahora en noviembre”, señaló la embajadora de Colombia en ese país, Carolina Barco a una emisora. Colombia aspira a que el Congreso de Estados Unidos apruebe el Tratado de Libre Comercio (TLC) negociado con ese país, pero mientras esto no suceda es clave el ingreso preferencial de sus productos al mercado estadounidense. Cifras del Ministerio de Comercio indican que de los 8.163 millones de dólares exportados por Colombia a Estados Unidos en lo que va corrido del año, 4.641 millones (incluidos los despachos de petróleo y sus derivados) se hicieron bajo el paraguas del Atpdea. La aprobación de la Cámara se produjo no obstante la intención expresada por la administración Bush de suspenderle ese beneficio arancelario a Bolivia argumentando la escasa colaboración de este país en la lucha contra el tráfico de drogas ilícitas. La extensión de este beneficio, que permite a los cuatro países andinos ingresar productos al mercado estadounidense sin pagar aranceles a cambio de cooperación en la lucha antidrogas, será -de ser aprobada por los senadores- hasta el 31 de diciembre de 2009. Una prolongación de estas preferencias representaría una alivio para las cuatro naciones, pero sobre todo para Bolivia, Ecuador y Colombia, que a diferencia de Perú no tienen Tratados de Libre Comercio (TLC) vigentes con Estados Unidos. Los representantes también aprobaron por un año una extensión del sistema generalizado de preferencias (SGP), que otorga beneficios arancelarios a 4.650 productos de 144 países en desarrollo, y que expira asimismo el 31 de diciembre, indicó el comunicado. 8.163 millones de dólares ha exportados Colombia a Estados Unidos en lo que va del año. WILABR

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