La Cámara de E.U. le dio un ‘Sí’ al TLC con el Perú El acuerdo fue aprobado por 285 votos a favor de 218 que se necesitaban. Un TLC con Colombia sería después de las elecciones presidenciales del 2009.

La Cámara de E.U. le dio un ‘Sí’ al TLC con el Perú El acuerdo fue aprobado por 285 votos a favor de 218 que se necesitaban. Un TLC con Colombia sería después de las elecciones presidenciales del 2009.

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noviembre 09 de 2007 - 05:00 a.m.
2007-11-09

SERGIO GÓMEZ MASERI Corresponsal de EL TIEMPO Washington . La Cámara de Representantes de Estados Unidos, controlada por demócratas, aprobó ayer el Tratado de Libre Comercio firmado con Perú, pero no dio pista alguna sobre la eventual consideración de un acuerdo similar que se negoció con Colombia. El Tratado ahora pasará al Senado donde se espera pase sin problemas dado la postura pro comercio que caracteriza a la Cámara Alta. El visto bueno de la Cámara es en buena medida histórico, pues se trata del primer acuerdo comercial ratificado con el abierto apoyo y liderazgo de los demócratas en 14 años. El último fue Nafta (Tratado de Libre Comercio para Norte América) que fue ratificado en 1993 cuando el presidente Bill Clinton ocupaba la Casa Blanca. Y es histórico además, porque parte de una acuerdo bipartidista firmado en mayo por demócratas y republicanos en el que se pactó adicionar al texto de los tratados estándares internacionales laborales y medio ambientales nunca antes incluidos -de manera vinculante- en tratados anteriores negociados por E.U. El acuerdo fue aprobado por 285 votos a favor de 218 que se necesitaban para obtener la mayoría. 132 legisladores se opusieron y se registraron 16 abstenciones. De los votos favorables, 109 fueron demócratas y 176 republicanos. El conteo de los demócratas, por naturaleza escépticos frente a los TLC, fue similar al de Nafta, cuando 102 miembros de ese partido decidieron respaldarlo. Durante al debate previo a su ratificación, los legisladores especialmente republicanos insistieron en que además de los beneficios económicos que traerá para ambos países, el TLC servirá para contrarrestar la influencia del presidente venezolano Hugo Chávez en la región. De acuerdo con la legisladora Eliana Ross-Lehtinen, la aprobación de Perú debería sentar las bases para la consideración de los TLC con Colombia y Panamá. Haciendo eco a las palabras del presidente George W. Bush esta semana, es “inadmisible pasar uno y de decir no a los otros dos”. Este punto, de hecho, fue defendido con ahínco por casi una decena de los congresistas que participaron en el debate. Los demócratas, sin embargo, parecieron hacer oídos sordos a los reclamos. En el mejor de los casos, dicen fuentes diplomáticas, Panamá avanzaría hacia finales de este año o comienzos del entrante, pero Colombia quedaría pendiente hasta después de las elecciones presidenciales y legislativas en E.U. de noviembre del 2008. Aunque el partido ha invocado la violencia contra el sindicalismo en el país como razón para oponerse al TLC colombiano, son los cálculos políticos del liderazgo demócrata los que más están pensando en esa decisión. El partido no solo espera recuperar la Casa Blanca tras los ocho años en la oposición sino, retener el control de la Cámara y arrebatar el Senado a los republicanos. Los demócratas llevan varias semanas contra la pared, pues la administración Bush les está cobrando caro decirle ‘no’ a uno de sus más importantes aliados en la región. Bush y los republica- nos en el Congreso saben que entre más presionen por Colombia, argumentando que la ausencia del TLC fortalecerá al narcotráfico y a los simpatizantes de Chávez, más puntos se anotarán para avanzar otros temas en su agenda política. El cálculo demócrata es, por el contrario, extender las preferen- cias arancelarias Atpdea y aprobar el Plan Colombia, esperar que pase el año electoral y luego aprobar el TLC . ELECCIONES EN MEDIO DEL TLC CON COLOMBIA

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