“Cambio climático llega a niveles insoportables”

Los cambios climáticos en América Latina y el Caribe y las catástrofes naturales que engendran se van a intensificar al punto de crear una situación insoportable si los gobiernos no actúan, según un reporte publicado ayer por una Organización No Gubernamental, ONG, que defiende el ecosistema y los recursos naturales.(VER GRAFICO)

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agosto 29 de 2006 - 05:00 a.m.
2006-08-29

Up in smoke? Latin America and the Caribbean (¿Esfumada? América Latina y el Caribe) es el tercer reporte del Grupo de Trabajo sobre el Cambio Climático y el Desarrollo, que reúne una veintena de organizaciones no gubernamentales, entre las cuales se encuentran Greenpeace, WWF y Pano. El reporte es publicado un año después del catastrófico paso del ciclón ‘Katrina’ por el Golfo de México, cuyas pérdidas aún no han sido cuantificadas. El documento confirma que “las temperaturas y las precipitaciones cambian en la región, se vuelven menos previsibles y con frecuencia más extremas”. Cita en particular la mayor intensidad de huracanes y tormentas tropicales en el Caribe, el deshielo de glaciares en Colombia, los fríos extremos en los Andes e, inversamente, la sequía en la cuenca del Amazonas en el 2005, probablemente la peor que haya conocido la región. El grupo de trabajo anticipa mayores impactos sobre la agricultura, la pesca, los corales, el turismo y el acceso al agua potable en los países de la región. La malaria, el dengue y el cólera podrían también proliferar debido a los cambios climáticos. El documento propone a gobiernos e individuos una serie de medidas para tratar de detener el proceso, como el respeto del Protocolo de Kyoto para limitar las emisiones de gas de efecto invernadero, o poner fin a la tala ilegal de bosques y a la deforestación que privan a la atmósfera de oxígeno. El reporte reclama también una mejor protección de la población frente a las catástrofes naturales. “Aunque el número de muertos causados por las catástrofes climáticas haya bajado en los últimos diez años, más personas han sido afectadas”, señala el documento. El impacto económico de tales desastres también ha aumentado. De 1970 a 1990, las pérdidas causadas por desastres naturales se han multiplicado por cinco, para alcanzar los 629.000 millones de dólares en los años 1990. Las investigaciones muestran que la prevención contra las catástrofes naturales cuesta menos que la reconstrucción luego de los daños, señala el documento, y agrega que un euro gastado en prevención permite reducir entre cuatro y diez euros los costos de reconstrucción. El primer reporte del Grupo de Trabajo ofrecía una perspectiva mundial sobre el impacto de los cambios climáticos y el segundo estaba consagrado al continente africano. AFP EN DUDA, SUPERVIVENCIA DE LA VIDA MARINA El calentamiento de los océanos como consecuencia del cambio climático puede acabar con el plancton que nutre la vida marina y absorben buena parte del dióxi- do de carbono de la atmósfera. Un equipo de científicos de la Univer- sidad de Amsterdam, descubrió que el plancton puede quedarse sin nutrientes por culpa de ese proceso que amenaza al planeta. Los científicos creen que ello puede tener implicaciones catas- tróficas para el hábitat marino.

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