La campaña presidencial opaca elección en cámaras de comercio

Sin lugar a dudas este es un año relevante en materia de elecciones. Además de las votaciones que harán los colombianos el próximo domingo para elegir al presidente de la República para el período 2006-2010, un alto porcentaje de los votantes se alista para asistir a la convocatoria del primero de junio, en la cual se elegirán a los nuevos miembros de las juntas directivas de las 57 cámaras de comercio del país.(VER GRAFICOS)

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mayo 26 de 2006 - 05:00 a.m.
2006-05-26

Para muchos comerciantes y empresarios, hacer parte de una junta directiva tiene su ‘encanto’, pues a pesar de que no hay ninguna retribución económica -según lo afirman actuales integrantes de las juntas directivas- “estar ahí otorga poder de impulsar iniciativas”. También hay quienes opinan que el interés se basa en el grueso de activos que manejan las cámaras de comercio y en los ingresos anuales. Lo cierto es que, como ocurre cada dos años cuando se realizan estas elecciones, desde hace algunos meses corren rumores en varias ciudades del país acerca de la intención de algunas personas de desviar votos por algunos candidatos de su preferencia, con la idea de lograr una mayor representación en las cámaras. En opinión de Juan Alfredo Pinto, presidente de Acopi, es importante apoyar las listas para lograr una mayor participación del sector privado. “En el pasado las campañas para elegir junta directiva en las cámaras de comercio respondían a decisiones políticas y había muchas roscas. Yo creo que eso cambió porque los comerciantes y empresarios se han dado cuenta de la importancia de cumplir con los requisitos para votar y elegir a la persona que realmente defienda sus intereses”. Sergio Jaramillo, secretario General de la Cámara de Comercio de Medellín se muestra de acuerdo con Pinto en su apreciación. De acuerdo con varios comerciantes y representantes de las cámaras de comercio, en el caso de Bogotá las campañas para elegir la nueva junta directiva están al rojo vivo. Incluso hay quienes lanzan acusaciones de que el Gobierno estaría influenciando las campañas para lograr más poder en la Cámara de Comercio de Bogotá (CCB). Una de las acusaciones que se hace es que se está utilizando el poder de las cajas de compensación para hacer proselitismo en las cámaras; otra es que por primera vez el Gobierno Nacional quiere meterse de manera directa a manejar la CCB. También hay críticas sobre la forma de hacer campaña de algunos empresarios que quieren llegar a la junta. Sobre el ex ministro Carlos Julio Gaitán, se dice que estaría utilizando su posición como coordinador de la campaña política del presidente Álvaro Uribe en Bogotá para influenciar a algunos empresarios de la capital. “A los que pueden votar les están llamando desde un call center que se identifica como de la campaña del presidente Alvaro Uribe a la reelección, para pedir el voto a favor de la lista de Carlos Julio Gaitán”, dijo un empresario que pidio la reserva de su nombre. Lo que más ha generado molestias es que se esté utilizando la imagen del primer mandatario para hacer proselitismo en la cámara de comercio. Se habla además de que en cocteles y reuniones privadas el asesor presidencial Fabio Echeverry habría dicho que espera sacar elegidos por lo menos 3 ó 4 miembros de la junta de la cámara de comercio, que unidos a los 4 miembros que nombra el Gobierno y en los que tendría ingerencia, le permitiría consolidar una mayoría. Aseguran que Echeverry está promocionando tres listas: una encabezada por Arcesio Guerrero, ex director de Cafam y que tiene como segundo renglón al ex ministro Carlos Julio Gaitán; otra lista que apoya al transportador Gonzalo Echeverry y una tercera encabezada por Germán Collazos, ex director de Compensar y con gran influencia en esta caja de compensación, pero quien tuvo que retirarse por un tema de fondo. Echeverry desmiente las acusaciones (ver recuadro) y asegura que las elecciones en las Cámaras de Comercio son totalmente transparentes. En Bucaramanga se presentó una demora en definir las listas, pero según lo explicó el presidente de la Junta Directiva de la Cámara de Comercio de Bucaramanga, Rafael Ardila, esto se debió a una demora en la Superintendencia de Industria.Contrariedad en Cúcuta por las listas En las pasadas elecciones para la Junta Directiva del 2004 el presidente de Fenalco Cúcuta y miembro de la Junta Directiva de la cámara de comercio de esa ciudad impugnó los resultados finales debido a que encontró algunas irregularidades. En aquel entonces se demostró que más de 25 afiliados habían hecho figurar a familiares y amigos como afiliados a la cámaras, a pesar de que no cumplían con los requisitos ni podían figurar en las listas, con la intención de ganar más votos para resultar elegidos. El presidente de la Cámara de Comercio de Cúcuta, Pedro Sayago, asegura que para este año todo está controlado y que la posibilidad de fraude es muy reducida. Informó que hay tres planchas (la 4, la 6 y la 9) que tienen observaciones porque no cumplen con los requisitos. Estas planchas están siendo revisadas por la Superintendencia de Industria y Comercio respectiva. Sin embargo, los diarios de la región denunciaron ayer que tres de los diez aspirantes a ocupar un cupo en la junta directiva de la Cámara de Comercio, están cuestionados por la Contraloría General de la República, debido a que la gestión y las cuentas de los períodos en que ocuparon la presidencia fueron objeto de múltiples hallazgos en la auditoría. Según lo denuncia el diario regional La Opinión estas personas protagonizaron un escándalo por un viaje a la China con recursos de la Cámara de Comercio. LA DEFENSA Respecto a los rumores según los cuales por primera vez un Gobierno Nacional busca interferir en elecciones de las Cámaras de Comercio, específicamente la de Bogotá, a través de Fabio Echeverry, el funcionario respondió “que me manden las pruebas porque yo no estoy interfiriendo en nada. El que diga eso dice una falsedad. Quienes afirmen que yo esté haciendo campaña o buscando impulsar a alguien están diciendo una falsedad. Es como decir que están recogiendo poderes a mi nombre para ir a tumbar al presidente Bush . Aclaro que yo renuncié a la CCB en octubre del año pasado. Hoy no quiero tener nada que ver con la CCB, no tengo ninguna aspiración de volver”."Se están haciendo llamadas desde un call center para pedir el voto en favor de una lista”

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