El cáncer no se escapa del control de los hábitos de vida

El 20 por ciento de las muertes en mujeres son causadas por cáncer, eso quiere decir que una de cada cinco pierde la vida a causa de la enfermedad.Así lo afirma Marion Piñeros, coordinadora de Salud Pública del Instituto Nacional de Cancerología.

POR:
septiembre 06 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-09-06

Si las tendencias actuales se confirman, para el 2020, 18 millones de casos de cáncer serán diagnosticados anualmente en el mundo; así lo indicó Franco Cavalli, presidente de la Unión Internacional contra el cáncer en el marco del XX Congreso Mundial del Cáncer en Ginebra, Suiza . Igualmente, Margaret Chan, directora general de la Organización Mundial de la Salud (OMS) alertó sobre la dramática explosión de los casos de esta enfermedad en los países en desarrollo, que llegan a ocupar hasta el 70 por ciento de las 7,9 millones de muertes registradas. “Ha llegado la hora de luchar contra esta enfermedad como una prioridad para el desarrollo”, advirtió. Para Carlos Vicente Rada, director del Instituto Nacional de Cancerología (INC), las cifras de la entidad a su cargo reportan que cada año hay 6.000 nuevos diagnósticos de todos los tipos de cáncer en Colombia: “El INC realiza cerca de 80.000 actividades asistenciales y lleva a cabo más de 600 procedimientos quirúrgicos por mes”. Y aunque pareciera que afecta a personas cada vez a más jóvenes, la doctora Piñeros sostiene que lo que sucede es que Colombia tiene una estructura de población que es joven, mujeres entre 40 y 60 años, y eso da la idea de su mayor incidencia está en esas edades. “Por ejemplo, tenemos un volumen importante de casos de cáncer de mama entre los 30 y 40 años, pero es precisamente porque la población femenina está en esas edades” . Otro factor que tiene que ver, según Piñeros, es que el cáncer sí ha aumentado en la medida en que también han aumentado las pruebas de diagnóstico y se detecta más. Así mismo, resalta que la población colombiana se duplicó en los últimos 40 años. “Estamos en la encrucijada del envejecimiento, lo que no sabemos es cuál cáncer tiene que ver con él y cuál no”, dice la especialista. En los hombres, los tipos de cáncer más frecuentes son el de próstata, estómago, pulmón, colon y recto. En las mujeres: el de cuello uterino, mama, estómago y pulmón. En cuanto a la mortalidad, la doctora Marion Piñeros, afirma que la más alta es por cáncer de cuello uterino y mama, luego está la de estómago. LOS DETONANTES Se sabe que el cáncer tiene una gran relación con alteraciones genéticas en las células, así que el componente hereditario es importante, pero no lo es todo. Se trata de una enfermedad multicausal que también se relaciona con factores ambientales como la exposición a carcinógenicos, fumar (el cigarrillo se asocia directamente con los de boca, faringe, laringe, esófago, páncreas, riñón y vejiga, entre otros), una dieta rica en grasa, la vida sedentaria, la obesidad, virus y bacterias (como es el caso del papiloma y el cáncer de cérvix o el de la hepatitis B con el de hígado) y la exposición al sol. De acuerdo con Raúl Hernando Murillo, subdirector de investigaciones del Instituto Nacional de Cancerología, hay que partir del hecho de que todo cáncer surge por un desarreglo genético, pero solo una minoría, alrededor del 5 por ciento, es hereditario. Lo cierto es que hay avances y los tratamientos modernos también han mejorado la supervivencia, dice Piñeros, y cita el caso de la leucemia. Y mientras en unos tipos de cáncer, como el de estómago y cuello uterino, la mortalidad va en desceso -no tanto como se quisiera-; en los de colon, recto y próstata ha aumentado. Así, lo ideal sería que la población tuviera conciencia de cuáles son los factores de riesgo de sufrir de cáncer, a fin de adoptar medidas de prevención, el problema es que los estudios dicen otra cosa. Una encuesta de la Unión Internacional contra el Cáncer, hecha en 29 países y con base en 30.000 individuos encontró que la mayoría las personas cree que los factores se escapan a la responsabilidad individual. Ese debería ser el primer cambio. PARA DISMINUIR LOS RIESGOS, ALGUNAS MEDIDAS DE PREVENCIÓN RECOMENDACIONES. La coordinadora de salud pública del Instituto Nacional de Cancerología sostiene que hay medidas que se deben convertir en hábitos de vida en la prevención del cáncer: *Haga ejercicio * No fume y no se exponga al humo de los demás. Y si bebe, modere el consumo de alcohol. *Aliméntese de manera saludable. Coma todos los días productos ricos en fibra, verduras y frutas. *Protéjase del sol: no se exponga en las horas de alta intensidad. * Respete, estrictamente, las normas destinadas a evitar cualquier exposición a sustancias consideradas cancerígenas. * Consulte ante cualquier anormalidad en el cuerpo, así no duela: si nota algún bulto, una herida que no cicatriza (aún en la boca), un lunar que cambia de forma, tamaño o color, o cualquier pérdida anormal de sangre. También si tiene tos o ronquera persistentes, alteraciones intestinales o urinarias o disminución anormal de peso.WILABR

Siga bajando para encontrar más contenido