Carlos Slim, el hombre más rico del mundo según Forbes, vive en un país con millones de personas en la miseria

El mayor rico del planeta es visto en México como "un acaudalado que amasó su fortuna a costa de pobres". En Colombia, la brecha entre los pocos millonarios y los millones de pobres también es grande.

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marzo 17 de 2010 - 05:00 a.m.
2010-03-17

Slim, cuyas compañías Telmex y América Móvil dominan la industria telefónica de México y le han ayudado a construir un imperio de 53,500 millones de dólares, fue nombrado el más rico del mundo por la revista de negocios la semana  pasada.

Pero, en un país donde millones de personas habitan viviendas de cartón o lámina, Slim, de 70 años, es el ejemplo de la enorme brecha que existe entre un pequeño grupo de empresarios millonarios y la mitad de población que vive en la pobreza.

'Es dueño de Telmex, dueño de todo México. Es una ironía muy grande que no tengamos este crecimiento económico como país', dijo Verónica Delgado, una arquitecta de 27 años mientras hacía compras en una tienda de regalos propiedad de Slim.

Como muchos países en desarrollo, México tiene un sistema educativo deteriorado, un insuficiente sistema de salud, una corrupción rampante y falta de empleos. Uno de cada cinco mexicanos no gana lo suficiente para alimentarse bien, y la mitad de los  adultos no terminaron la primaria.

Pero en México, la segunda economía latinoamericana, también habita una élite que maneja autos deportivos, vive en elegantes barrios privados y envía sus hijos a estudiar en Estados Unidos.

Los mexicanos a menudo bromean sobre que es imposible pasar un día sin pagarle por algo a Slim. Su imperio de negocios incluye algunas de las principales tiendas departamentales del país así como hoteles, restaurantes, compañías de perforación  petrolera, de construcción y el banco Inbursa.

Sus compañías han crecido en las últimas décadas hasta emplear a 270,000 personas, incluyendo 35,000 empleos creados el año pasado, mientras el país batallaba para salir de su peor recesión en décadas.

Desde que adquirió la telefónica estatal Telmex en un proceso de privatización en 1990, Slim ha sido acusado de tratar de mantener el monopolio, cobrar altos precios e impedir la expansión de otras compañías.

'Es un empresario que tiene mucha visión. Lo felicito, pero no me da satisfacción que sea el hombre más rico del mundo (...) Yo tengo que pagar mi cuenta, si no, me cortan el teléfono', dijo Heriberto González, un vendedor de los populares 'tacos'  en la Ciudad de México.

Según una encuesta publicada el lunes por el periódico Milenio, los mexicanos están divididos sobre si Slim merece su enorme fortuna.

Un 35 por ciento opinó que Slim ganó todo lo que tiene gracias a su trabajo, visión y esfuerzo, mientras que un 28 por ciento cree que fue por los favores del Gobierno.

Ni aviones, ni yates  

Slim puede ser el más rico, pero su estilo de vida es de bajo perfil. Ha vivido en la misma casa por cerca de 40 años y conduce un viejo Mercedes Benz. No posee aviones ni yates privados, muy populares entre los ricos del país.

Al término de un reciente evento en la Ciudad de México, el millonario fue visto saliendo con un guardaespaldas, mientras otros asistentes adinerados esperaban para que sus choferes vinieran por ellos en los automóviles.

Pero el apogeo del imperio de telecomunicaciones de Slim está siendo lentamente sometido a competencia en la industria debido a los avances tecnológicos, en momentos en que Telmex controla el 80 por ciento de las líneas fijas y América Móvil tiene  más de un 70 por ciento de la telefonía celular. Slim no es el único millonario mexicano que integra la lista de Forbes.

También está Ricardo Salinas, que hizo fortuna vendiendo muebles y electrodomésticos a la población de bajos ingresos a quienes ofrece créditos a tasas de interés por encima del 60 por ciento y es dueño de la televisora TV Azteca.

Otros millonarios son Germán Larrea Mota, propietario de la minera de cobre Grupo México y el dueño de la cadena Televisa, Emilio Azcárraga, el operador de supermercados Jerónimo Arango y el banquero Roberto Hernández.

Y, algo que ha desatado la ira del Gobierno mexicano, que libra una lucha frontal contra los cárteles del narcotráfico, es que la lista también incluye al capo narco Joaquín 'el Chapo' Guzmán.

El caso colombiano

De acuerdo con las más recientes cifras del Dane, en Colombia al cierre del 2008, antes de que la crisis financiera mundial golpeara al país, había unos 20,2 millones de colombianos en la pobreza, y de ellos, cerca de 7,9 millones en situación de indigencia, lo que quiere decir, que viven con menos de 2,5 dólares al día (150 mil pesos al mes).

Sin embargo, el número de millonarios en Colombia se mantiene y sus fortunas crecen. En la revista Forbes hacen presencia dos cuotas, que son Luis Carlos Sarmiento Angulo y Julio Mario Santodomingo, cuyas fortunas superan los 5,6 billones de dólares y los 6 billones de dólares, respectivamente.

Recientemente, Matthew Miller, periodista de la revista Forbes, dijo a la emisora colombiana La W, que al realizar el listado de las personas más ricas del mundo "faltó el reconocido millonario Carlos Ardila Lülle debido a que les faltaron fuentes e investigación en Colombia".