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Carvajal ha hecho las cosas bien

Eran años duros para Colombia. En 1903, la pérdida de Panamá tenía furiosos a los patriotas que le reclamaban a Estados Unidos la devolución del istmo. En esa época, el Gran Consejo Electoral proclamaba a Rafael Reyes presidente de Colombia para el período 1904 - 1910; la situación económica no era buena. A pesar de ello, don Manuel y sus hijos Hernando y Alberto Carvajal creyeron en el país y fundaron la que hoy es una de las empresas más insignes de Latinoamérica. Por eso, después de 104 años de luchas, terremotos, incendios, guerras y golpes de estado, Carvajal sigue más vigente que nunca.

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septiembre 16 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-09-16

Cuando compraron la primera imprenta, también nació una próspera empresa editorial que hoy se mueve en más de 18 países, emplea a más de 24.000 personas y que se enorgullece de decir que el 43 por ciento de sus ventas proviene de su operación en el exterior. Suficiente tiempo para que los Carvajal dijeran que llegó el momento de entregar la presidencia a una persona que no fuera de la familia. Y así ocurrió. Desde el mes pasado, por primera vez, la silla de la presidencia no es ocupada por un Carvajal. Un siglo y cuatro años a sus espaldas acaba de recibir Ricardo Obregón Trujillo, el presidente que tiene como tarea seguir consolidando la globalización de Carvajal, así como la paulatina migración que el grupo está haciendo de su negocio manufacturero hacia el de servicios, como lo demuestra la fusión que se concretó en el 2007 entre Fesa, IBC e Integrar, para empezar a ofrecer outsourcing de procesos de negocios (razón social Assenda). La designación de Obregón se hizo por parte de la junta directiva y rompe la tradición de varias décadas. Él sucede a Alfredo Carvajal Sinisterra, el séptimo al frente de la línea familiar, quien dijo en una entrevista de prensa: “En el sentido de su propiedad, Carvajal es una empresa familiar, pero en el sentido administrativo ha sido siempre una empresa muy abierta y flexible. Tenemos muchos socios; hay más de 20 compañías en las que estamos asociados con personas que no son de la familia”. Más de un siglo El presidente Uribe cuando celebró los 100 años de la empresa señaló: “Le ha correspondido a la patria vivir un siglo de Carvajal, uno de creatividad, fraternidad y progreso. “Hace un siglo, con un aporte de 200 pesos, don Manuel Carvajal Valencia, Alberto y Hernando Carvajal compraron una pequeña imprenta para publicar el periódico El Día y combinaron la imprenta con la venta de productos de librerías extranjeras. El Día nació por el impulso de las ideas, afanes literarios y espíritu pedagógico de esta familia. Humanismo que ha signado todo su desarrollo empresarial. “Los fundadores siempre mantuvieron ese propósito de impulsar la empresa privada y tener en la primera línea de sus preocupaciones la promoción de lo público, ser promotores de la creación del departamento del Valle del Cauca y de la diócesis de Cali. En 1910 se orientaron hacia el desarrollo económico y la formación de una idiosincrasia propia, la de este gran Valle del Cauca”. Pujanza valluna Cuando se inició la primera guerra mundial se frenaron las importaciones, pero Carvajal no se amilanó ante esa difícil situación. De inmediato, sus dueños iniciaron la producción de la materia prima que necesitaban y se inició así el proceso de sustitución de importaciones. Carvajal ha sido sinónimo de crecimiento, de lo cual ha sido testigo la región del Valle del Cauca, de donde Carvajal ha surgido para crecer y crecer. Y así lo dicen en países como Ecuador. “Carvajal es la cabeza de un holding que opera en 14 sectores de producción industrial, especialmente, de la industria papelera, artes gráficas y editoriales, entre ellos los directorios telefónicos”. Su vinculación como inversionista en Ecuador comenzó en 1971, cuando instaló una planta de formas continuas y desde finales del 2003 adquirió el 60 por ciento de la Comercializadora Dipas (en el primer año aspiraba a tener ventas superiores a los 10 millones de dólares). Más compras El Grupo Carvajal ha incursionado en otros servicios como asesorías en comercio electrónico y mercados (en Venezuela, Ecuador y Perú), manejo de espacio de materiales (en Ecuador, Panamá, Perú, Venezuela y Estados Unidos) y música ambiental (en Panamá y Venezuela). El Centro Electrónico de Negocios (CEN), de propiedad de Carvajal, celebra negocios anuales superiores a los mil millones de dólares. Se trata de un portal de negocios por Internet que acerca a compradores y proveedores de bienes y servicios de América Latina. La primera compra de la compañía se hizo en Puerto Rico, donde compró Corporación Gráfica, una empresa de etiquetas y cajas plegadizas. Sin embargo, esta experiencia les dejó un sabor amargo, de la que rescataron aprendizajes positivos. Sus negocios en el exterior empezaron en Perú, Ecuador y Venezuela, y luego conquistaron ‘la Madre Patria’. Aunque sus ventas no son tan grandes en esos mercados, la compañía tiene presencia en Europa, a través de España. Carvajal inició todos estos periplos en 1970, pero su visión futurista está intacta, pues buscan consolidarse como empresa multinacional líder en América Latina y ser el proveedor preferido de productos y servicios, manteniendo excelente calidad. Hoy, la empresa ofrece desde software para el sector salud, hasta consultoría y plataformas para comercio electrónico. En tecnología, por ejemplo, tiene un contrato con Microsoft, en virtud del cual se hace la logística de distribución y obtención de pagos en toda Latinoamérica. Y presta a Oracle el servicio de apoyo y respaldo oportuno a sus clientes, a través del único ‘help desk’ que tiene esa compañía en español.'' Le ha correspondido a la patria vivir un siglo de Carvajal, un siglo de creatividad, fraternidad y progreso”. Presidente Álvaro Uribe, en el discurso de los 100 años. WILABR

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