Células madre para trasplantar tráquea

Hace dos años la colombiana Claudia Castillo se convirtió en la primera persona del mundo en usar ese procedimiento.

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marzo 19 de 2010 - 05:00 a.m.
2010-03-19

Un británico de diez años se ha convertido en el primer niño en recibir un trasplante de tráquea en el que se utilizaron células madre del propio paciente para reducir las posibilidades de rechazo sin necesidad de inmunosupresores.

Antes del trasplante, que tuvo lugar durante nueve horas en el hospital Great Ormond Street de Londres, los médicos extrajeron células madre de la médula ósea del paciente para cultivarlas junto a la tráquea de un donante.

Los médicos redujeron la tráquea a su pura estructura de colágeno para inyectar luego en ella esas células troncales, que los médicos confían en que se transformen en células especializadas que conformen el interior y el exterior de la nueva tráquea.

El pequeño padecía una enfermedad conocida como estenosis traqueal congénita, que se caracteriza por un estrechamiento de las vías respiratorias.

En el caso de este niño inglés, la tráquea tenía en el momento de su nacimiento apenas un milímetro de ancho.

El paciente había sido sometido a varias operaciones para ensanchar ese órgano, pero en noviembre sufrió complicaciones tras el desgaste de una cánula que servía para abrir su tráquea y el trasplante se convirtió en la mejor alternativa.

Hace dos años la colombiana Claudia Castillo se convirtió en la primera persona del mundo en recibir una tráquea que había sido cultivada previamente con células madre de su médula espinal.

Ahora, Castillo, que fue operada en el Hospital Clínico de Barcelona, lleva una 'vida normal' ya que no necesita tomar los habituales fármacos inmunosupresores que se suministran a los pacientes que han recibido algún trasplante, para evitar que su cuerpo rechace el órgano.

El experto en medicina regenerativa de la Universidad de Londres Martin Birchall, que colaboró en ambos trasplantes, afirmó que esta técnica permitirá que se generalice el uso de células madre en los trasplantes de órganos más allá de los hospitales especializados.

Sin embargo, añadió que serán necesarios más ensayos clínicos para poder emplear este tipo de cirugía en el trasplante de otros órganos como el de esófago, por ejemplo.