El Cerrejón, hacia el ‘carbón verde’

En momentos en que el debate nacional sobre los efectos ambientales de la explotación del carbón se encuentra al rojo vivo, El Cerrejón, la mina a cielo abierto más grande de Latinoamérica, se embarcó en una iniciativa con la que pretende contribuir a mitigar gases efecto invernadero, derivados de la explotación del mineral.

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noviembre 19 de 2007 - 05:00 a.m.
2007-11-19

La multinacional y el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) suscribieron un acuerdo de cooperación para impulsar proyectos que permitan reducir la emisión de CO2 o gas carbónico. En virtud del mismo, el BID asesorará técnicamente y acompañará financieramente proyectos encaminados hacia ese objetivo. Según funcionarios del Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial, la iniciativa es la primera de su tipo que emprende una minera de este calado en el hemisferio Occidental, aunque aún no hay listado de los proyectos que se van a realizar en La Guajira. Abraham Korman, gerente de gestión ambiental de El Cerrejón, dijo que el objetivo es ejecutar iniciativas de desarrollo limpio, por las cuales en el futuro se obtendrán certificados de reducción de emisiones de gases, los cuales se podrán negociar en los mercados internacionales. Esos certificados son adquiridos por los países industrializados como una forma de compensar el deterioro ambiental que generan sus actividades productivas, en línea con el Protocolo de Kyoto. El presidente de El Cerrejón, León Teicher, explicó que si bien los certificados podrán significar ingresos económicos y una mayor reputación para el carbón extraído en la mina, la iniciativa forma parte del programa de responsabilidad social que tiene la empresa con su entorno. CARBÓN Y TURISMO SON COMPATIBLES Aunque no reveló nombres, durante la firma del convenio y a propósito del debate ambiental por el carbón, el empresario reconoció que “una empresa (carbonera) que no sea responsable genera un problema para toda la industria”. Recientemente compañías como Drummond y Prodeco han estado en el ojo del huracán por los problemas ambientales derivados de su operación y los que se puedan generar en el futuro, como en el caso de Coalcorp, con la construcción de un puerto carbonero cerca de Cartagena. Teicher dice que la explotación de carbón puede ser perfectamente compatible con otras actividades económicas, incluido el turismo: “Cuando hay visión gerencial para hacer la minería responsablemente, ésta se puede hacer sin ningún problema”. SUBEN LAS VENTAS El Cerrejón es controlada en partes iguales por BHP Billiton, Angloamerican y Xstrata, las más grandes empresas mineras del mundo. Este año las exportaciones de carbón de la mina alcanzarán los 30 millones de toneladas, un 10 por ciento por encima de las registradas el año pasado, debido a la fuerte demanda internacional por productos básicos. El emprendimiento de iniciativas para el desarrollo de mecanismos limpios le significará a la compañía una mejor reputación hacia el futuro, debido a que el carbón es uno de los minerales más contaminantes a nivel mundial.

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