Cerrejón inicia exportaciones a China

Cerrejón inicia exportaciones a China

Finanzas
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marzo 13 de 2010 - 05:00 a.m.
2010-03-13

Heather Walsh BHP Billiton Plc, Anglo American Plc y Xstrata Plc están enviando carbón a China, recorriendo 16.000 kilómetros desde su mina Cerrejón en Colombia, por primera vez debido a la creciente demanda y precios en Asia. Cerrejón, la mayor mina de carbón a cielo abierto para exportación, empezó a enviar carbón a China por el Canal de Panamá después de que los precios se volvieron “mucho mejores” que los de Europa, dijo Leon Teicher, responsable ejecutivo de la sociedad. Cerrejón quizá haga también sus primeras ventas a India este año, dijo. La aceleración del crecimiento económico de China está impulsando la demanda de carbón para las plantas de electricidad y acero. Los precios, un 45 por ciento más altos que en Europa, hacen que valga la pena transportar el combustible a puertos que están el doble de lejos que los europeos, como Róterdam. Las importaciones de carbón de China se triplicaron el año pasado a 126,6 millones de toneladas métricas, según la Administración General de Aduanas de China. “Hay una transición”, dijo Teicher en una entrevista en Bogotá. “Los precios en el Pacífico son más altos que nunca en comparación con Europa”. El carbón térmico utilizado por las empresas eléctricas subió 22 por ciento en los 12 meses transcurridos hasta el 5 de marzo a 107,7 dólares en Qinhuangdao, un puerto en el noreste de China, desde 88 dólares un año antes, según datos de McCloskey Group Ltd. El precio estaba un 45 por ciento más alto que los 74,4 dólares por tonelada de carbón entregada al noroeste de Europa. China será un importador neto de carbón este año aunque su propia producción suba, dijo Teicher. El PIB del país asiático se expandió 10,7 por ciento el trimestre pasado, el crecimiento más veloz desde el 2007. La producción de Cerrejón subirá a entre 31 y 32 millones de toneladas de carbón este año tras caer el año pasado porque la demanda disminuyó en Europa, dijo. BHP, Anglo American y Xstrata poseen cada una un tercio de la mina. ANDRUI