Cerrejón, con modelo de negocio de talla mundial

Estar entre las empresas más reconocidas en el ámbito minero mundial, producir carbón a gran escala y ser responsable con el ambiente, son asuntos que sí pueden aplicar en una compañía que explota los recursos naturales.

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diciembre 01 de 2010 - 05:00 a.m.
2010-12-01

Ese es el caso del Cerrejón, que figura entre las empresas carboneras que más alimentan plantas de energía en el mundo, según una publicación de la revista Energy Digital, en la que incluyó a la compañía junto con Peabody Energy, Coal India, China Coal Pingshuo Coal Company Limited y BHP Billiton Energy Coal South Africa Ltd. La base para lograr tal reputación se sustenta en una práctica puntual y clara, según lo afirma el propio presidente de la compañía, León Teicher, quien sostiene que toda acción humana tiene un efecto ambiental. La clave está en usar la tecnología y los recursos para manejar correctamente los impactos ambientales del ser humano. “Una mina de carbón del tamaño del Cerrejón puede ganarse premios ambientales. Sí se puede hacer minería y estar en perfecta armonía con el medio ambiente”, dijo el directivo en un foro de discusión sobre minería en Colombia. Sus apreciaciones tienen eco en diferentes instancias públicas y privadas, pues Cerrejón es modelo de desarrollo minero en momentos en que el país se apresta a ser un jugador de mayor peso en la minería mundial. “Esto que se hizo en 30 años, se puede seguir haciendo. Es replicable, pero también se le puede frenar en seco”, sostiene Teicher. Cerrejón, propiedad de Anglo American, Glencore International y BHP Billiton, cada una con un 33 por ciento de participación, generó un total de 31 millones de toneladas de carbón en el 2009. Sus operaciones incluyen las minas de Cerrejón Centro, las de Cerrejón Sur, Cerrejón Zona Norte y la mina Oreganal, en La Guajira. Entre enero y septiembre de este año su producción alcanzó 24 millones de toneladas. Este año la empresa proyecta producir 32 millones de toneladas, en línea con los pronósticos que se tienen sobre la producción total de carbón en Colombia, que, según el mismo Gobierno, deberán sumar 80 millones de toneladas. En ese mismo sentido, el protagonismo que ha ganado la compañía como uno de los mayores proveedores de las plantas de energía en el mundo, tiende a ser mayor en la medida en que aumente su producción a 40 millones de toneladas anuales en el 2014. Cerrejón genera 10.000 empleos directos y su remuneración promedio es de 10 veces el salario mínimo. Además, en lo que el presidente de la compañía denomina como ‘eslabonamientos’, se destaca que las actividades de la carbonera representaron 250 millones de dólares en compras de bienes y servicios locales en el 2009. Se estima que hay cuatro empleos indirectos por cada empleo directo en el Cerrejón. Es, además, uno de los mayores contribuyentes de impuestos, con 464 millones de dólares en el 2009 y uno de los más grandes pagadores de regalías, con 309 millones de dólares en el mismo año. El total de la contribución fiscal del Cerrejón sumó 773 millones de dólares el año pasado. “El government take, es decir, la porción de los ingresos que el Gobierno recibe, se acercó al 60 por ciento, sin que este tuviera que invertir capital ni tomar riesgo, es decir, sin que se desviaran de prioridades sociales o primordiales”, dice Teicher. El directivo destaca que una operación de la naturaleza de Cerrejón trae también beneficios geopolíticos. “La minería, además de ser un negocio intensivo en capital, es un negocio intensivo en mano de obra y que construye infraestructura”, explica al hacer referencia a una carretera de 150 kilómetros, construida por la empresa y que se ha convertido en una de las principales troncales de La Guajira. Gigantes que nutren plantas en el mundo Al menos cinco grandes mineras, incluyendo Cerrejón, lideran la oferta de carbón en el mundo para la generación de electricidad. Figura Peabody Energy, la mayor empresa de carbón del sector privado. Tiene sede en St. Louis (Estados Unidos) y en el 2009 vendió 244 millones de toneladas de carbón. La empresa suministra el 10 por ciento de la generación de electricidad en Estados Unidos y el 2 por ciento de la electricidad del mundo, según lo reseña la publicación Energy Digital. Peabody Energy tiene clientes en 21 países y sus consumidores representan más de la mitad de la población en todo el mundo. Además, ha recibido reconocimiento de la industria por la restauración de la tierra y el cuidado del medio ambiente. En la lista también está Coal India, que desde marzo reporta 471 minas en operación en India y 17 instalaciones más con una capacidad total de 39 millones de toneladas anuales. Sus planes de ampliación le darán una capacidad total de 111 millones de toneladas por año. Pingshuo China Coal Company Limited es otro de los mayores proveedores para la generación de energía eléctrica. Es una empresa estatal y cuenta con recursos minerales por 9.100 millones de toneladas. También figura BHP Billiton, que a su vez es dueño del 33 por ciento del Cerrejón. Reconocimiento por prácticas ambientales A las operaciones de Cerrejón se suma una gestión de responsabi- lidad social que le ha valido reconocimientos importantes, entre otros, uno de la Cámara de Comercio Colombo-Britá- nica. Esa organización le otorgó la distinción Lazos 2010, en la categoría ‘Mejores prácticas ambientales’. El premio destaca a las empresas que promueven los modelos más eficientes de programas de responsa- bilidad social en el país. La empresa trabaja en proyectos específicos de rehabilitación de tierras intervenidas, conserva- ción de la biodiversidad, gestión energética eficiente, protección de la calidad del aire e iniciati- vas para mitigar las emisiones de gases de efecto invernadero, entre otros frentes. 42 millones de dólares, en el último año, suman las inversiones de Cerrejón para proteger el medio ambiente, en las zonas de operación y de influencia de sus yacimientos.32millones de toneladas de carbón es lo que proyecta producir Cerrejón durante este año. La meta del país es llegar a 80 millones de toneladas este año. "Una mina de carbón del tamaño del Cerrejón puede ganarse premios ambientales. Sí se puede hacer minería y estar en perfecta armonía con el medio ambiente”. LEÓN TEICHER, PRESIDENTE CERREJÓNADRVEG

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