Chequean salud de ballenas con control remoto

Un grupo de investigadores está utilizando helicópteros de juguete para verificar la salud de las ballenas mediante muestras de su respiración, una técnica que los científicos elaboraron para superar la dificultad que supone acercarse a los mamíferos.

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noviembre 14 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-11-14

Karina Acevedo-Whitehouse, una epidemióloga de la Sociedad Zoológica de Londres, usó el método por primera vez en el 2006 luego de intentar capturar el aire que exhalaban las ballenas azules y grises a través de sus respectivos espiráculos por medio de métodos como utilizar embarcaciones, valerse de pértigas y disparar cápsulas de cierre automático sobre el aliento de los cetáceos. “Pensaba en cómo podíamos aproximarnos a las ballenas y tomar una muestra biológica que fuera relevante en términos clínicos”, dijo ayer Acevedo-Whitehouse. “Entonces se me ocurrió que podíamos usar un helicóptero a control remoto”. El método facilita el acceso a animales de los que hasta ahora resultaba difícil obtener muestras biológicas, dado que estas solo procedían de ballenas perdidas, capturadas y muertas. La técnica contribuirá a verificar la salud de especies a las que es difícil acercarse en el mar, y que están en peligro de extinción. “Son animales muy difíciles de estudiar porque son esquivos y viven en un medio acuático”, dijo Mark Simmonds, director de ciencias de la Sociedad de Conservación de Ballenas y Delfines, una organización de Inglaterra. “Es importante que sepamos lo más posible sobre la salud de estos animales”, dijo Simmonds quien agregó que la cuarta parte de los mamíferos marinos, entre ellos las ballenas y los delfines están amenazados de extinción. “Queremos saber qué agentes patógenos y bacterias están presentes y qué microorganismos hay en esas especies marinas”, sostuvo Acevedo-Whitehouse. BloombergWILABR

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