ciencia Descubren planeta más grande que la Tierra formado por diamantes

ciencia Descubren planeta más grande que la Tierra formado por diamantes

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octubre 12 de 2012 - 05:00 a.m.
2012-10-12

(LONDRES/REUTERS). Un equipo de investigadores estadounidenses y franceses descubrió un planeta el doble de grande que la Tierra y compuesto en su mayoría por diamante. El planeta rocoso, llamado '55 Cancri e', orbita en torno a una estrella similar al Sol en la constelación de Cáncer, y se mueve tan deprisa que un año allí dura apenas 18 horas. El radio de este planeta es el doble del de la Tierra, pero es mucho más denso y su masa es ocho veces mayor. También es muy caliente, tiene temperaturas en la superficie de hasta 1.648 grados centígrados. "La superficie de este planeta está probablemente cubierta de grafito y diamante, en lugar de agua y granito", dijo Nikku Madhusudhan, el investigador de Yale. El estudio, realizado con Olivier Mousis, del Instituto de Recherche en Astrophysique et Planetologie en Toulousse, Francia, estima que al menos un tercio de la masa del cuerpo celeste, equivalente a unas tres Tierras, podría ser de diamante. Si bien ya se han identificado otros planetas de diamantes, este es el primero que se ve orbitando en torno a una estrella similar al Sol. "Este es nuestro primer atisbo de un mundo rocoso con una química fundamentalmente diferente a la de la Tierra", dijo Madhusudhan, añadiendo que el descubrimiento de este planeta rico en carbono supone que ya no puede asumirse que los planetas rocosos tienen componentes químicos, interiores, atmósferas o biologías similares a los de la Tierra. David Spergel, astrónomo de la Universidad de Princeton, dijo que es relativamente simple determinar la estructura básica y la historia de una estrella una vez se conoce su masa y edad.