Cobertura con etanol alcanza el 85 % del país

Luego de cuatro años de haberse vendido la primera gota de gasolina con etanol en Colombia, a partir de junio comenzará a distribuirse la mezcla en los departamentos de Antioquia y Chocó, luego de lo cual quedará cubierto el 85 por ciento del territorio nacional con este nuevo biocombustible.

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mayo 27 de 2009 - 05:00 a.m.
2009-05-27

Según explicó el director de hidrocarburos del Ministerio de Minas y Energía, Julio César Vera, la llegada de la biogasolina a Antioquia y Chocó será una realidad la próxima semana por dos factores, pese a que no han entrado nuevos grandes jugadores al mercado de la fabricación de agrocombustibles. El primero es la reducción en las ventas de biogasolina en Bogotá como consecuencia del Pico y Placa extendido, lo cual ha dejado unos sobrantes importantes para distribuir en otras regiones. El segundo factor es el aumento de la producción en 100.000 litros diarios de etanol en la planta de Manuelita, que se sumarán a los 1,05 millones de litros diarios que ya se destilan con destino a la producción del alcohol carburante. Como resultado de la restricción en la capital donde se concentra el 40 por ciento de la demanda, se está presentando una caída en la venta de 135.000 galones de gasolina por día, cuyo parque automotor -en circunstancias normales- requiere de 500.000 galones diarios, según los distribuidores de combustibles al por menor. Inicialmente ese recorte se traduce en una reducción de 2 millones de litros de etanol mensuales que se están dejando de mezclar en una proporción del 10 por ciento con la gasolina y los cuales representan alrededor de 4.000 millones de pesos menos para los ingenios azucareros, que buscan alternativas para neutralizar este efecto así como la reducción en el precio del biocombustible, producto del cambio en la fórmula de precios, ordenada por el Ministerio de Minas y Energía en abril pasado. La misma Ecopetrol reportó en su más reciente balance al corte del primer trimestre del año una disminución de 3,8 por ciento en las ventas de gasolina en el agregado nacional, en comparación con el mismo periodo del año anterior. Esto quiere decir que de 62.700 barriles por día, se pasó a vender 60.400 barriles, en parte por el Pico y Placa, por los mayores precios que restringen el consumo, pero además por el inicio de la distribución de etanol en las plantas de abasto del suroccidente del país. De esta forma, la única región que quedará pendiente de la comercialización de la biogasolina será la integrada por los departamentos de la Costa Atlántica, lo cual dependerá de la ampliación de la planta del ingenio Mayagüez en 120.000 litros diarios. Se calcula que es posible la cobertura de esa zona en diciembre de este año o a más tardar en febrero del 2010. De acuerdo con los productores de etanol, la llegada del programa de etanol mezclado con gasolina, significaría una producción de 4,5 millones de litros al mes a la industria azucarera nacional, hoy el mayor fabricante del producto. De otra parte, el Ministerio de Minas y Energía, explicó también que a partir de junio se elevará la mezcla de biodiésel en un dos por ciento en la Costa Atlántica donde ya se comercializa el producto. Esto quiere decir que pasará de 5 a 7 por ciento de biodiésel y 93 por ciento de acpm. Lo anterior será posible por el avance y puesta en operación de las plantas productoras, especialmente las ubicadas en los departamentos de Magdalena y Cesar, en los municipios de Santa Marta y Codazzi, respectivamente. Adicionalmente está lista la entrada en producción de una nueva planta de biodiésel ubicada en el departamento del Meta. Habría excedentes para exportar Colombia actualmente tiene una capacidad de producción de etanol de 1,05 millones de litros diarios, el cual se destila en 6 plantas que están localizadas en el Valle del Cauca, con las cuales se está cubriendo el 74 por ciento del mercado. Sin embargo la Federación de Biocombustibles espera que para enero del 2010 la totalidad del territorio colombiano esté cubierto. Según las proyecciones de Fedebiocombustibles, para el 2012 deberán estar montadas cinco nuevas plantas y de esta manera la producción de etanol se elevaría a 2,4 millones de litros por día. Según esas mismas proyecciones, habría un excedente de 400.000 litros por día de etanol que serviría para exportar si se mantiene la mezcla del 10 por ciento. “El país está en condiciones de asumir este reto, empezando porque en sólo cultivo de caña, según la Upme, tiene un área potencial de 3’892.221 de hectáreas esparcidas por toda la geografía nacional. A ello hay que añadir otras áreas con vocación para producir yuca o remolacha, que también sirven de materia prima para elaborar etanol”, indicó el ex senador Amilkar Acosta, miembro de la junta directiva de Fedebiocombustibles. El experto dice que Colombia no debe limitarse a la meta del autoabastecimiento de su mercado doméstico de etanol y que debe ir más allá proponiéndose capturar el creciente mercado internacional del alcohol carburante, que ya se convirtió en un commodity muy apetecido. “El sólo hecho de que Estados Unidos y Australia, dos de los países con más desarrollo que se mostraban renuentes a adquirir compromisos, en este aspecto ahora hayan abrazado la agenda tendiente a enfrentar el cambio climático, nos dice en qué dirección se va a seguir moviendo el mundo en materia de consumo de combustibles”, agregó Acosta. Colombia además tiene potencial en ese campo, afirman los expertos. '' A partir de junio se elevará la mezcla de biodiésel en un dos por ciento en la Costa Atlántica donde ya se comercializa el producto. Esto quiere decir que pasará de 5 a 7 por ciento de biodiésel y 93 por ciento de acpm. HERNÁN MARTÍNEZ, MINISTRO DE MINAS 400 mil litros de alcohol carburante sería el excedente para la exportación a partir del 2012, según la Fedebiocombustibles. WILABR

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