Colombia, a 15 votos del TLC: Plata

CORRESPONSA Washington. Para el ministro de Comercio, Luis Guillermo Plata, las cuentas están claras: el país está a 15 votos de conseguir el respaldo en el Congreso de Estados Unidos, para garantizar la aprobación del Tratado de Libre Comercio.

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noviembre 16 de 2007 - 05:00 a.m.
2007-11-16

Según el funcionario, suponiendo el apoyo de los republicanos de la Cámara, Colombia debería obtener al menos 35 votos demócratas para superar por buen margen las 218 voces que son el mínimo necesario para la aprobación de su acuerdo en esa instancia del Congreso, el obstáculo más difícil de salvar para los TLC, que suelen sortear el Senado con más facilidad. “De aquí a febrero o marzo nos toca conseguir 15 votos demócratas”, señaló Plata, ya que según indicó, Colombia ha logrado 20 apoyos entre los representantes del partido de oposición. Plata indicó, además, que la “ventana de oportunidad” para someter el acuerdo a una votación se abrirá entre febrero y marzo del año entrante. De allí que se intensificará el trabajo de cabildeo en los tres meses que hacen falta para esa fecha. El Ministro dio esas declaraciones al culminar una presentación organizada por el Consejo para las Relaciones Internacionales en el Congreso estadounidense y donde compartió podio con John Veroneau, segundo a bordo en el Ustr (Representante Comercial de E.U.). De acuerdo con Veroneau, Colombia ya cumplió con las exigencias que habían hecho los demócratas a mediados de año y por lo tanto merece ser considerado. “Colombia tendrá una votación. Este Congreso tendrá que votar”. Incluso, sugirió que la administración Bush podría someter el tratado aún sin tener certeza de si será aprobado o no. “Seguiremos trabajando con el Congreso para determinar el mejor momento para presentarlo. Pero el Congreso casi nunca toma una decisión hasta que la votación esté cercana”, sostuvo el funcionario. La administración tiene la potestad de presentar el TLC cuando lo desee. Pero de allí en adelante el Congreso solo tendrá 90 días para aprobarlo o rechazarlo.Y el riesgo de someterlo sin haber obtenido la ‘luz verde’ de los demócratas, que controlan el Congreso, es bastante alto. De hecho, estos han pedido no caer en ese error pues el acuerdo podría ser derrotado. Para estos, febrero-marzo, o incluso todo el 2008 son fechas complicadas pues estarán en plena campaña electoral de cara a las presidenciales y legislativas de noviembre. Y buena parte de la base del partido, clave en los comicios, se opone a los TLC. Para los demócratas, el mejor momento sería justo después de las elecciones, cuando aún no se haya posesionado ni el nuevo Presidente ni el nuevo Congreso. Pero la apuesta de la administración, al parecer, es obligar que los demócratas asuman el costo político de decirle ‘No’ a uno de los aliados más importantes del Hemisferio. La esperanza es que, como piensa Plata, al menos 15 no estén dispuestos a correr ese riesgo. Aún así el Ministro dijo estar confiando en que la administración no actuará de manera irresponsable y si bien tendrá que asumir un riesgo, este será calculado. Los demócratas, que controlan el Congreso desde enero exigen progresos en protección de sindicalistas y aclarar el escándalo de la ‘parapolítica’. De otro lado, el gobierno colombiano anunció ayer en Bogotá una nueva visita, la cuarta consecutiva, del secretario de Comercio de Estados Unidos, Carlos Gutiérrez, quien llegará mañana a Colombia con una delegación de congresistas de ese país para promover el Tratado de Libre Comercio (TLC) bilateral. Lo anterior significa que el lobby se intensificará tanto en Colombia como en Estados Unidos. Apoyo de AFP 218 votos a favor requiere el proyecto del Tratado de Libre Comercio en la Cámara de Estados Unidos. Posteriormente pasa al Senado, donde se cree que habrá menos dificultades.

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