'Colombia a atacar el desempleo': Comisión Económica para América Latina (Cepal)

La secretaria ejecutiva de la Comisión, Alicia Bárcena, dijo que el país debe combinar el buen manejo económico con generación de puestos de trabajo. "Lo social no se puede olvidar".

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marzo 23 de 2010 - 05:00 a.m.
2010-03-23

América Latina salió bien librada de la crisis económica global, pero es necesario que mantenga varias de las medidas adoptadas para impulsar la recuperación. Así lo recomendó la secretaria Ejecutiva de la Comisión Económica para América Latina (Cepal), Alicia Bárcena, en diálogo con PORTAFOLIO, durante la Asamblea del BID que finalizó ayer en Cancún (México.

La jefe del organismo multilateral elogió la economía Colombiana, pero alerto sobre la necesidad de inisitir en la lucha contra el desempleo.

¿Cómo está la región?

Le fue mejor de lo que se esperaba. En relación a la crisis, estaba mejor preparada que otras regiones del mundo por varias razones. Tenía un manejo macroeconómico más estable, con un superávit de reservas que en el 2008 le permitió lograr superávits fiscales. Igual sucedió con las cuentas corrientes del 2008 . Todos esos factores le dieron buena capacidad de residencia a la región.

¿Y en el 2009?

Muchos países desplegaron medidas contracíclicas importantes. Nosotros calculamos que el promedio de la región por país llegó a invertir 2,5 por ciento del PIB. Nosotros hicimos una matriz comparada de todas las medidas que tomaron los países, unas más exitosas que otras. Hay naciones que han mantenido estas fuerzas contracíclicas durante el 2010.

¿Qué país sobresalió?

El país que realmente tenía más espacio de medidas contracíclicas fue Chile. Los demás lo hicieron con menor capacidad de amortigamiento. Creo que ahora la región tuvo una caída en el crecimiento del PIB en un 1,8 por ciento en el 2009 de acuerdo a neustras estimaciones. A algunos les fue mejor como a Brasil, que caería en 0,3 y finalmente se contrajo en 0,2 por ciento. México preveía una caída del 7 y fue de -6,5 por ciento.

El último trimestre del 2009 fue el mejor trimestre que los anteriores. El más difícil fue el segundo del 2009 y posible el tercero, pero ya el cuarto trimestre va a empezar a levantar.

¿Y qué es lo que sostiene a la región?

Yo diría que en Suramérica son fundamentales los commodities (cobre, hierro, petróleo y minerales), y el dinamismo chino. Es clave el hecho de que Suramérica sea una región que está abierta a China, país que no sufrió crisis alguna y no tuvo recesión. China vuelve a tomar una recuperación, pues ese país tuvo el paquete contraciclico màs importante.

Entonces Suramérica, fundamentalmente Brasil, propio Chile están en una situación interesante. Los precios han subido. La situación suramericana es mejor que la de Centromérica y México.

Y la otra subregión que yo creo que está en crisis es el Caribe y no se recupera fácilmente. La crisis lo tomó mal parada porque al contrario del resto de la región están en déficits fiscal, corriente, sin reservas y disminuye mucho las entradas por el turismo. Se trata de una región que preocupa, con un enorme endeudamiento, el cual llega a 40 mil millones de dólares, que para el caribe es mucha la deuda. El caribe está sufriendo el terremoto de Haití, que fue un golpe muy fuerte.

¿Qué podemos esperar de China?

Yo creo que América Latina se está preparando para que el beneficio llegue más allá de Suramérica y más allá de los commodities. Nosotros estamos ayudando en una modalidad que se llama Arco Suramericano, que va de México hasta Chile. Son todos los países del Pacífico de cómo puede cambiar su razonamiento con todo Asia.

China está hábido de tecnología y no necesita recursos. Ellos están importando grandes recursos minerales y cada día tienen una demanda mayor. Pero yo creo que América Latina tiene otra cosa que exportar para China. Por ejemplo, su experiencia urbana.

China se está urbanizando a una velocidad impresionante y América Latina tiene mucho que transferir, mucha experiencia, como Colombia con el tema del transporte. La exportación de tecnología, el metro tren el TransMilenio, el Transantiago. Los chinos quieren paquetes de intercambio en materia de urbanización, vivienda y programas sociales.

¿Qué lecciones dejó el tránsito entre el crecimiento y la recuperación?

Dejó una lección muy importante en la región en particular, y es que el mercado autorregulado no es la salida. Y hay consenso en que el Estado debe tomar un rol protagónico, como de hecho lo ha tomado. Gracias a la crisis hay un redimensionamiento del papel del Estado. No es posible que se construya un desarrollo sostenible sin que el Estado tenga un papel protagónico.

La segunda es que a quién le fue peor y a quién le fue mejor, creo que curiosamente a las economías más abiertas les fue peor, sobre todo a las economías muy dependientes. Por ejemplo México, E.U. y Centroamérica.

¿Y qué pasó?

Los países tienen que repensar su diversificación productiva y su diversificación a la exportación y a la producción en general. Por ejemplo, Brasil con un enorme potencial interno debe reorientarse y la economía reacciona rápidamente.

¿Hay más lecciones?

Entonces yo creo que las grandes lecciones que nos deja esta crisis son: replantear el papel del Estado, y redimensionar la economía y la macro. La otra lección es que no hay que descuidar el tema social. Lo social debe continuar sin bajar la guardia. El gasto social se incrementó en forma importante en los últimos 10 años, más o menos del 12 por ciento al 16 por ciento del PIB promedio. No se recupera lo social igual a lo económico.

¿Los precios de los productos básicos están volviendo a subir le preocupa algo similar a lo que ocurrió hace dos años, y qué deberían hacer los gobiernos ante eso?

Yo siento que hubo una necesidad en la cumbre resiente de la FAO que fue precisamente la seguridad alimentaria. Allí se puso el ejemplo de Guatemala, que fue un país que se afectó muchísimo por la subida de los precios de alimentos y por la sequía. No todo se resuelve a base de importaciones, yo creo que los países sí están optando para replantearse el tema de la producción.

¿Qué deberían hacer los países a sabiendas de que van a tener eventos catastróficos o prolongados por diferentes causas?

Primero que todo es que a cada país nosotros los estamos apoyando en eso, para que las naciones tengan una evaluación muy clara del impacto económico. El cambio climático no necesariamente va a afectar países sino por regiones.

¿Cuando habla con ministros, qué les recomienda?

Nosotros lo que le recomendamos es que tengan una visión a largo plazo, hacia dónde queremos ir. Por ejemplo, Corea es un país que nos da muchas lecciones. Es el productor de la industria automotriz más de frontera y lo lograron y están diciendo que en los próximos 10 años van a hacer el país de mayor innovación tecnológica en materia ambiental y de economías verdes. Y nuestros países qué quieren ser, hacia dónde van, en qué se quieren distinguir.

¿Cómo ve a Colombia?

Colombia tiene en la parte económica buenas oportunidades. Es un país que ha logrado mantener el interés en inversión extranjera, que ha logrado una estabilidad en materia social. El gran problema de Colombia es vencer el desempleo.

Es el país con el mayor nivel de desempleo. Llega 15 por ciento y tiene pocos programas de protección social. Es clave que logre combinar ese dinamismo económico que tiene, con más empleo. No hay que descuidar el frente social. Trabajar por ejemplo un seguro de desempleo.

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