'Colombia debería imitar a México para frenar obesidad'

El país debería estudiar imponer un impuesto a las bebidas azucaradas para prevenir una crisis de sobre peso, dijo el ministro de Salud, Alejandro Gaviria.

'Colombia debería imitar a México para frenar obesidad'

Archivo Portafolio.co

'Colombia debería imitar a México para frenar obesidad'

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abril 05 de 2014 - 03:27 p.m.
2014-04-05

"Ese puede ser un problema muy grande de salud pública", dijo Gaviria en una entrevista en Bogotá. "México tiene un problema de obesidad grandísimo. No estamos ni siquiera cerca a ese problema, pero nos interesa el debate".

México aplicó un impuesto a las bebidas azucaradas y a la comida chatarra el primero de enero, y ahora Chile está siguiendo sus pasos. El dos de abril, la presidenta Michelle Bachelet envió al Congreso una propuesta para gravar las bebidas gaseosas.

Coca-Cola Femsa SAB prevé que las ventas de Sprite, Coca-Cola y otras bebidas azucaradas podrían caer hasta un 7 por ciento en México este año, en respuesta al nuevo impuesto de un peso (US$ 0,8) por litro.

México es el mayor consumidor per capita de bebidas gaseosas del mundo, según datos de Euromonitor International, y tiene la población más excedida de peso de todo el continente americano. La tasa de obesidad del 33 por ciento de México se compara con el 32 por ciento en Estados Unidos, el 30 por ciento en Chile y el 18 por ciento en Colombia, según la Organización Mundial de la Salud.

Gaviria, que tiene 47 años y estudió economía en la Universidad de California en San Diego, dijo que un incremento impositivo se topará con una resistencia de parte de los productores de azúcar del país.

"Acá en Colombia hay medios de comunicación que son dueños de grandes ingenios de azúcar", dijo Gaviria. "Entonces a los ministros que propongan eso no les va muy bien".

Bloomberg Philanthropies financió campañas mediáticas el año pasado en apoyo del impuesto a las sodas de México, como parte de sus esfuerzos por combatir la obesidad, según su sitio web. La organización está controlada por Michael Bloomberg, el accionista mayoritario de Bloomberg LP, que es dueña de Bloomberg News.

El gasto en salud tendrá que aumentar en los próximos años, conforme la población vaya creciendo y envejeciendo, dijo Gaviria. Colombia gastó US$ 432 per capita en salud en 2011, según el Banco Mundial, comparado con aproximadamente US$ 1.121 per capita en Brasil y US$ 8.608 per capita en Estados Unidos.

Gaviria dijo que quiere atraer a fabricantes de drogas genéricas de Corea y la India para que ingresen al mercado colombiano, con la intención de fomentar la competencia.

Munir Jalil, analista jefe de la unidad colombiana de Citigroup Inc., dice que Gaviria es un posible ministro de Finanzas en el futuro si el presidente Juan Manuel Santos gana las elecciones presidenciales para un segundo mandato de cuatro años que se llevarán a cabo el 25 de mayo.

Bloomberg

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