Colombia intentará con la jatropha

Colombia intentará con la jatropha

Finanzas
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marzo 23 de 2010 - 05:00 a.m.
2010-03-23

Luego de los avances logrados en Guatemala, la jatropha, un fruto producido por un arbusto nativo de Centroamérica, que no es comestible, y destinado a la producción de biocombustibles, dará los primeros pasos para su cultivo en Colombia. El proyecto, liderado por la empresa estadounidense SG Biofuels Inc, ya fue presentado a las autoridades del sector agropecuario colombiano así como a las instituciones dedicadas a la investigación científica. Kirk L. Haney, presidente de la compañía aseguró que el interés de introducir este producto en el país obedece a las condiciones favorables para la inversión que ofrece el país y al alto potencial de suelos improductivos que existen en el territorio nacional y que pueden generar ingresos para familias de escasos recursos. De acuerdo con el proyecto de SG Biofuels, la empresa se encargará de suministrar la semilla, la asistencia técnica, el acompañamiento en el desarrollo de los cultivos y de comprar la totalidad de la cosecha que obtengan los productores. Según Haney, la idea es hacer que Colombia tenga otra alternativa de materia prima para la producción de biocombustibles, que en estos momentos está concentrada en el uso del aceite de palma. En el país, la información sobre el proyecto y el cultivo en general está a cargo de Santiago Giraldo. ESTE ES EL CULTIVO La jatropha prospera en condiciones marginales y en suelos semiáridos pero la producción de aceite se optimiza a través de un manejo estratégico del cultivo con preparación de suelos y el uso de variedades adaptadas a las condiciones agronómicas locales. La planta es una especie perenne que produce frutos por 30 años. Las semillas cosechadas tienen un contenido de aceite de hasta 40 por ciento, con el cual puede producirse biodíesel, gasolina de aviación y otros derivados del petróleo. Las condiciones del plan puesto en marcha hace tres años por SG Biofuels en Guatemala será replicado en Colombia, aunque la compañía sostiene que investigará variedades que se adapten a las condiciones de clima, suelo y prácticas culturales de los agricultores colombianos. El objetivo del proyecto es promover y fomentar el desarrollo económico y social del pequeño agricultor, quienes, además, serán capacitados en la producción de fertilizantes orgánicos. sgiraldo@sgbiofuels.com La experiencia acumulada en Centroamérica Un primer proyecto del cultivo, a gran escala, fue implementado por pequeños agricultores, para el cual la organización Roundtable for Sustainable Biofuels (RSB) quiere otorgarle una certificación de sostenibilidad, en beneficio de pequeños agricultores. Este sería el primer proyecto con esta certificación a nivel mundial, lo que elevaría el perfil de Guatemala como líder en la producción sostenible de biocombustibles. Empresas multinacionales, incluyendo Boeing, han validado las recomendaciones de la organización RSB. Los países que logren implementar proyectos de producción de biocombustibles con la certificación de RSB tendrán una ventaja competitiva para atraer inversión extranjera directa a medida que esta industria crezca a nivel mundial. La producción de biocombustibles, específicamente cultivando jatropha, permite reducir las importaciones del recurso fósil y expandir la frontera agrícola del país, proporcionando oportunidades de desarrollo económico y social. 16% de jatropha y 84% de camelina, fue la mezcla de biodiésel utilizada en el primer vuelo de ensayo de Japan Airlines en diciembre pasado.ANDRUI