Colombia, con 7 millones de hectáreas para biocombustibles

El país se perfila como el segundo mayor productor de biocombustibles en la región; en etanol, después de Brasil, y tercero en biodiesel, después de Argentina.

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octubre 11 de 2012 - 12:16 a.m.
2012-10-11

El área agrícola de Colombia apta para la producción de biocombustibles a partir de caña de azúcar y palma africana es de unos siete millones de hectáreas, según un estudio de impacto ambiental del sector, divulgado ayer en Bogotá.

Una eventual expansión de la frontera agrícola nacional para cultivos con estos fines no competiría con la producción de alimentos, concluyó la investigación, que fue elaborada por un equipo de instituciones y expertos del país y el exterior.

El estudio fue realizado sobre nueve cultivos de caña de azúcar, que representan un 20 por ciento del área de producción de etanol, y diez sembrados de palmas y cuatro destilerías, que equivalen al 26 por ciento del área de producción de aceite para biodiesel.

Según la evaluación, la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero del etanol y del biodiesel es del 83 por ciento y del 74 por ciento, respectivamente, en relación con los combustibles fósiles que les son equivalentes.

Los resultados fueron divulgados por la Asociación de Cultivadores de Caña de Azúcar de Colombia (Asocaña) y la Federación Nacional de Biocombustibles de Colombia (Fedebiocombustibles), que resaltaron la importancia y el potencial del sector.

El presidente de Asocaña, Luis Fernando Londoño, aseguró que “tras varios años de implementación del programa de oxigenación de gasolina, se ha comprobado una relación positiva entre el uso del etanol y la reducción de emisión de gases contaminantes en el país”.

El sector de la caña de azúcar, cuya área cultivada es de unas 223.905 hectáreas, produjo el año pasado 336,95 millones de litros de etanol.

DE PRIMERA CALIDAD

“En términos de emisiones, somos mejores respecto del combustible fósil que reemplazamos y mejores que todos los biocombustibles en el mundo”, sostuvo el presidente de Fedebiocombustibles, Jorge Bendeck, al aludir a las conclusiones del estudio, contratado por el Gobierno y financiado por el Banco Interamericano de Desarrollo (BID).

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