Comenzó el Festival de la Leyenda Vallenata en Valledupar donde elegirán al rey vallenato del 2008

Además de la programación habitual, el festival ofrece la presentación de artistas internacionales como Alejandro Fernández y Eddie Herrera, en el Coliseo del Parque de la Leyenda.

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mayo 01 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-05-01

El fresco patio de una casa, la acogedora sombra de un palo de mango, las cómodas mecedoras de madera y un vaso para echar el whisky o el ron. El escenario está armado. Luego llegan los protagonistas: un acordeón, una caja y una guacharaca. Y no puede faltar el público: los viejos amigos, los recién conocidos, los cachacos soprendidos, los neófitos en el género y los eruditos en el tema. Todo listo, se armó la parranda vallenata.

Esto es lo que sucede por estos días en Valledupar, durante la celebración del 41 Festival de la Leyenda Vallenta, que culmina en la madrugada del martes, cuando sea elegido el rey vallenato de este año.

Esta arraigada tradición cultural del Cesar cada vez es más conocida por el resto de Colombia. El vallenato ha conquistado otras regiones del país, así como emisoras y un público que disfruta sin que necesariamente le hayan inyectado ese ritmo desde la sangre ancestral.

Por eso vale la pena conocer un poco más sobre esta institución musical. Para empezar, algo de historia. El El Festival nació en 1968 por iniciativa de Consuelo Araujo, Rafael Escalona y el entonces gobernador del Cesar, Alfonso López Michelsen, para resaltar los valores culturales de esta región.

La fecha de su celebración no se eligió al azar. El Festival siempre conincide con la fiesta religiosa más importante de la región, aquella que conmemora la 'Leyenda vallenata', un 'milagro' ocurrido en 1576. Trascendió la historia de que en medio de una guerra entre españoles e indios, la Virgen del Rosario intervino para restablecer el orden. Por eso, antes que la parranda, la conmemoración comienza con una misa y la procesión a la que la mayoría de los asistentes acuden vestidos de indígenas y le llevan ofrendas a la Virgen.

El tema sigue al día siguiente, cuando se hace la escenificación de Las Cargas, en la que se recrea esa historia de origen popular.
Después de los actos religiosos, comienza la fiesta con un desfile de piloneros y piloneras. Numerosas comparsas salen a la calle y van haciendo coreografías al compás de las notas de la canción El pilón. El desfile comienza por la tarde del primer día y culmina en el Parque de la Leyenda Consuelo Araujonoguera, poco antes de la inauguración oficial, que desde siempre ha contado con la presencia del Presidente de la República de turno.

Luego vallenato puro durante horas. Por un lado los actos oficiales y por otra, las parrandas en las casas bajo el palo de mango.
La competencia se hace en diferentes categorías, que incluye varias rondas eliminatorias. El primer día, por ejemplo, los acordeoneros compiten en los ritmos de merengue y paseo.

Durante el segundo día se enfrentan en puya y son. Los mejores puntajes pasan a la siguiente ronda. El rey vallenato se escoge entre los cinco mejores. El tiempo de presentación es estricto: las canciones no deben durar más de cuatro minutos y la puya, porque tiene solos de acordeón, caja y guacharaca, puede durar cinco minutos. De esos cinco se elige el rey vallenato.

El Festival Vallenato también ofrece una programación oficial de conciertos musicales en el Coliseo del Parque de la Leyenda. Este año han invitado a artistas internacionales como Alejandro Fernández y Eddie Herrera. A la par, en la época de festival, muchos artistas vallenatos se multiplican para hacerse presentes en numerosas presentaciones programadas en lugares como El Club Valledupar y otros establecimientos.

No se lo puede perder

Para vivir intensamente un Festival Vallenato, en especial el del 2008, hay varias actividades imperdibles:

*Las eliminatorias. La magia de las competencias va desde disfrutar la música tradicional, oír las letras (muchos acordeoneros llevan canciones sobre sí mismos y su participación en competencias) hasta integrarse a las barras de algún competidor.

*Asistir a una de las noches musicales del Coliseo del Parque de la Leyenda (Alejandro Fernández, en la noche del 3 de mayo, y Eddie Herrera, en la del 4), ir a uno de los bailes que se programan en la ciudad, como los que hacen en el Club Valledupar, o
simplemente unirse a una de las parrandas típicas que se hacen en las casas bajo el palo de mango que mezclan, sancocho, música, anécdotas y whisky.

*La final (4 de mayo). Ante el coliseo lleno, cinco finalistas interpretan cuatro canciones (paseo, puya, merengue y son), con un tiempo limite.

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