Comienza cierre de textos de TLC

Los preparativos para lograr un TLC con Centroamérica avanzan a buen ritmo. Con la idea de cerrar los textos de acuerdo en tres de las seis mesas temáticas, los equipos negociadores del llamado Triángulo Norte –Guatemala, Honduras y El Salvador – se reúnen desde ayer en Medellín con representantes del Ministerio de Comercio Exterior del país.

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agosto 15 de 2006 - 05:00 a.m.
2006-08-15

Todo en el marco de la tercera ronda del Tratado de Libre Comercio (TLC) que se negocia con los países centroamericanos para consolidar un mercado que el año pasado le representó 240 millones de dólares en exportaciones. “Arrancamos la mitad del proceso pues la idea es terminar las seis rondas del Tratado en diciembre. Lo que tenemos claro que es que si no negociamos casi nos podemos despedir del mercado centroamericano”, explicó el jefe del equipo negociador del país, Eduardo Muñoz, viceministro de Comercio Exterior. La preocupación radica en que países como México, Estados Unidos, Canadá y Chile se adelantaron a Colombia en la firma de un tratado que les permitirá acceder al mercado del llamado Triángulo Norte. Por eso, la expectativa en esta tercera ronda, que se realiza en Medellín hasta el viernes, está centrada en el cierre de los textos de acuerdo de las mesas de compras públicas (bienes y servicios del Estado), servicios y facilitación del comercio. “Además, por primera vez en la etapa de negociación se van a discutir temas como el transporte marítimo y el visado que requerimos para entrar a esos países. La idea es buscar acuerdos para facilitar el ingreso de hombres de negocios”, agregó Muñoz. También se avanzará en otros temas de la negociación como acceso a mercados –que incluye bienes industriales y agropecuarios–, reglas de origen de las mercancías, temas sanitarios y fitosanitarios, obstáculos técnicos al comercio y solución de diferencias e inversión. Uno de los que más interesa es el acceso a los mercados entre los países del Triángulo Norte y Colombia. Todo para mejorar las posibilidades de productos alimenticios y del sector textil-confección a un mercado con amplias ventajas. Según datos del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, las principales ventas colombianas a Guatemala, Honduras y El Salvador se concentran en combustibles, químicos, plásticos y productos farmacéuticos. El principal destino de las ventas colombianas hacia esa región centroamericana es Guatemala, con una participación cercana al 60 por ciento. En importaciones, Colombia le compra a ese mercado caucho, manufacturas de hierro y acero entre otros. El año pasado las importaciones alcanzaron 19,8 millones de dólares. Además de las discusiones de la ronda de negociación, los equipos de los países tendrán la posibilidad de conocer Medellín gracias a una invitación de la Alcaldía que los llevará a sitios como el Metrocable y el Museo de Antioquia. También participarán en varios foros temáticos en la Universidad Eafit de Medellín. INTERCONEXION Uno de los principales problemas detectados en relaciones entre Colombia y Centroamérica tiene que ver con los problemas en las conexiones aéreas y marítimas. Para comenzar a solucionar el tema, se ha programado para este jueves una reunión entre las autoridades aeronáuticas de Colombia y Guatemala, a fin de explorar posibles medidas que se puedan adoptar en el futuro próximo. En el caso marítimo también se hará acercamientos en esta ronda.

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