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En el comienzo del 2010, la Tierra tiembla con fuerza

En el comienzo del 2010, la Tierra tiembla con fuerza

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abril 17 de 2010 - 05:00 a.m.
2010-04-17

EFE. El sismo de 7,1 grados en la escala de Richter que ha causado al menos 1.100 muertos a mitad de semana en China es el tercer terremoto de graves consecuencias registrado en los primeros meses de un 2010 que se presenta catastrófico. Por la cifra de víctimas y los destrozos sufridos, el más grave ha sido, sin duda, el ocurrido el 12 de enero en Haití, que causó al menos 217.000 muertos, 300.000 heridos y daños incalculables en el país más pobre de América. El presidente de Haití, René Préval, calculó que cuando finalicen totalmente las labores de desescombro podrían ser unos 300.000 los muertos y unos 3 millones los damnificados. Más que la fortaleza del sismo, de 7 grados de magnitud de la escala Richter, fue la localización del epicentro, muy cerca de Puerto Príncipe, la capital y donde vive casi una cuarta parte de la población del país. El terremoto de mayor intensidad registrado hasta el momento en 2010 fue el ocurrido en Chile el 27 de febrero de 2010, que llegó a los 8,8 grados de magnitud en la escala de Richter. Se trata del quinto sismo más grave de la historia y, según los expertos, llegó a modificar el eje de la Tierra, a acortar la duración de los días en 1,26 microsegundos y a desplazar más de tres metros hacia el oeste la ciudad de Concepción y a alterar la posición geográfica de otras ciudades chilenas y argentinas. A pesar de su mayor magnitud, la cifra de víctimas fue muy inferior a la de Haití: fallecieron 486 personas, un centenar de ellas por el posterior tsunami que afectó a diversas zonas continentales de Chile y al archipiélago de Juan Fernández. Estos tres terremotos han sido los de consecuencias más graves en 2010, aunque en este año se han registrado otros sismos con víctimas mortales. Ese es el caso del terremoto de 6 grados en la escala de Richter que el pasado 8 de marzo causó, en la provincia de Elazig (Turquía), 41 muertos y 70 heridos. Con menos víctimas aún figuran dos sismos en China: el del 17 de enero en la provincia de Guizhou, en el que murieron siete personas, a causa de un temblor de 3,4 grados en la escala de Ritcher, y el del 31 de enero en Sichuan, con un muerto y 11 heridos. Asimismo, en la provincia de Salta, en el norte de Argentina, el 27 de febrero fallecieron dos personas y otras dos resultaron heridas como consecuencia de un sismo de 6,1 grados en la escala abierta de Richter. El más reciente de los temblores El último temblor registrado en este año que ha causado víctimas mortales tuvo lugar el pasado 4 de abril en México y alcanzó los 7,2 grados en la escala de Richter. Causó dos muertos, 233 heridos y daños menores en infraestructura, sobre todo en Mexicali, capital del estado de Baja California, donde se registraron más de un centenar de réplicas en los días posteriores. Los expertos señalan que la actividad sísmica en esta parte del mundo está en aumento (ver nota anexa). La actividad sísmica en el sur de California experimenta un alza Los Ángeles/EFE. El sur de California ha experimentado más temblores de magnitud 4 o superior en lo que va de año que durante 2009 y 2008 juntos, lo que demuestra un incremento de la actividad sísmica en la zona amenazada por el Big One, según datos del Southern California Seismic Network. Entre enero y abril se han producido 70 temblores de fuerza moderada que han afectado al área. En 2009 fueron 30 y en 2008, 29. Estas cifras indican que el sur de California estaría entrando en una etapa de mayores movimientos telúricos por lo que los expertos advirtieron que podrían registrarse en un futuro próximo más sismos de intensidad considerable. Este razonamiento, sin embargo, no implica una mayor probabilidad de que el temido Big One, terremoto de consecuencias catastróficas que se espera sacuda la región en un plazo de 30 años, esté próximo. Egill Hauksson, geofísico del Instituto Tecnológico de California (Caltech), aseguró al diario Los Angeles Times que “con más temblores en promedio, habrá más de mayor magnitud, pero siempre hay menos de esos que de los más débiles”. Los científicos dijeron que no tienen argumentos para explicar el ascenso de los movimientos telúricos y no hallan “correlación con ninguna causa real”, dijo Kate Hutton, sismóloga de Caltech. La falla de San Andrés recorre California de norte a sur y fue responsable del terremoto que arrasó San Francisco en 1906, si bien en el sur de California la última vez que se registró una gran sacudida en esa falla, se cree que fue de 7,9 grados en la escala de Richter, fue en 1857, en el entonces despoblado Far West. Las estadísticas geológicas indican que fenómenos sísmicos de esa fuerza se repiten con una media de 150 años. 8,8 grados de magnitud en la escala de Richter marcó el terremoto de Chile, el más fuerte en lo que va del 2010.ANDRUI

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