Algunas compañías mineras ven oportunidad de expansión

Algunas compañías mineras ven oportunidad de expansión

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noviembre 07 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-11-07

En un momento en que muchas mineras están retrasando sus proyectos de expansión y conservando efectivo, algunas más pequeñas están expandiéndose con la esperanza de hacerse con una mayor participación de mercado, especialmente en el sector del oro.

Debido a que el dólar estadounidense se está fortaleciendo en general contra el dólar canadiense, el euro y algunas divisas sudamericanas, las mineras con operaciones en esos países tienen una ventaja: costos de producción y mano de obra local más bajos, a la vez que pueden vender el oro en dólares fortalecidos.

Las mineras con sufi cientes reservas de efectivo están usando esa ventaja para tratar de posicionarse con minerales listos para el mercado para cuando la economía se recupere. Ya que desarrollar una mina toma siete años, desde la exploración a la extracción, siempre hay un riesgo en tratar de preparar una mina justo para cuando la demanda mejore.

"Es un buen momento para hacer una expansión", dice Mark Tessier, vicepresidente de operaciones para Kirkland Lake Gold Corp., una minera canadiense que ha anunciado una expansión de US$40 millones de sus yacimientos de oro. "Tiene que tener un buen producto, un buen proyecto y debe poder fi nanciarlo usted mismo. Si no tiene esos elementos, está en problemas".

La historia es la misma en Agnico- Eagle Mines Ltd., otra mina de oro de Canadá que está expandiendo su producción de oro mientras algunos de sus competidores esperan a que amaine la volatilidad. David Smith, vicepresidente de relaciones con los inversionistas, dice que la compañía tiene unos US$150 millones en efectivo para ayudar a financiar la expansión de minas en Canadá, Finlandia y México.

Los precios del oro, aunque han bajado desde un máximo de US$1.032 por onza en marzo, todavía son relativamente altos. El jueves pasado, la onza cerró a US$732,90. Pero octubre no fue un buen mes para este bien básico ya que sufrió su peor caída en dos décadas debido al fortalecimiento del dólar.

Aunque el oro es considerado particularmente atractivo debido a la creencia que a mediano y largo plazo los precios subirán, algunas fi rmas mineras también están expandiendo la producción de otros minerales. BHP Billiton está planeando ampliar su producción de uranio y de cobre, así como de oro, en su planta de Australia.

Analistas dicen que se espera  que a corto y mediano plazo los precios de los metales sigan cayendo o se estabilicen a los actuales precios, a medida que China y otros países industrializados reducen su demanda de metales en medio de una desaceleración económica global. UBS Warburg recortó sus proyecciones para el alza en los precios de los metales el próximo año a 1,3% de 2,2%, aunque se espera que los precios y la demanda de metales preciosos, como el oro y la plata, suban más rápido que los de metales básicos como cobre, zinc y níquel.

Mincor esour ces NL, productor australiano de níquel, está planeando reducir su producción en cerca de 17% debido a una caída signifi cativa en los precios del níquel a cerca de US$12.000 la tonelada a fi nales de octubre, frente a US$30.000 la tonelada un año antes. La minera de cobre y zinc Kagara Ltd.

anunció que reducirá la exploración de minas adicionales de zinc y plomo debido a la caída de los precios de los metales y a la necesidad de conservar efectivo.

Productores de oro más pequeños no se pueden dar el lujo de producir otros metales, y para aquellos que tienen efectivo, ahora es el momento de moverse.

"A largo plazo, creo que la gente verá el valor de tener oro en sus portafolios", dice Smith, de Agnico- Eagle. El ejecutivo agrega que la empresa produce cerca de 8.500 kilogramos de oro al año. Smith estima que la minera está en camino de producir 17.000 kilogramos el próximo año, y 37.000 kilogramos en 2010

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