Costa Rica y Santa Lucía esperan unirse a Petrocaribe, creada por Hugo Chávez para integración energética

Esos países enviarán comisiones de exploración a la "V Cumbre de Jefes de Estado", que tendrá lugar este fin de semana en Maracaibo.

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julio 10 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-07-10

La idea de Chávez gana cada día más adeptos en la región y ya suma 17 miembros, entre ellos Honduras, Nicaragua y Cuba.

Y es que en un contexto de escalada en el precio del crudo, Petrocaribe surge como la opción para garantizar la provisión de combustibles en condiciones favorables para sus integrantes.

Este acuerdo establece la financiación del 50 por ciento de la factura petrolera en un plazo de 25 años, con dos de gracia y un interés del uno por ciento, en tanto que el resto debe ser pagado por el país beneficiario 90 días después de recibir el combustible.

De concretarse la adhesión de Costa Rica y Santa Lucía, Petrocaribe, que este fin de semana formalizará el ingreso de Guatemala, elevaría a 20 sus socios, lo que supondría un afianzamiento de la alianza de Caracas con este importante grupo de países.

Guatemala, presidida por Álvaro Colom, recibirá por este convenio unos 20.000 barriles diarios de diésel y fuel oil, los combustibles de mayor demanda para el transporte y la industria de esa nación.
"Este acuerdo no garantiza la reducción de precios (en el mercado local), porque no tendremos precios preferentes, pero sí el abastecimiento, lo cual es nuestro primer objetivo", afirmó Colom al confirmar su presencia en el encuentro de Maracaibo para sellar la entrada de su país a Petrocaribe.

La misma senda esperan recorrer Costa Rica y Santa Lucía, que prevén dar en Maracaibo los primeros pasos hacia su incorporación al bloque, que actualmente garantiza a sus miembros el envío desde Venezuela de 200.000 barriles diarios de petróleo.

Con ese acuerdo "habrá la oportunidad de pagar al inicio un porcentaje del producto y permitir el uso de alrededor de un 40 por ciento o más que nosotros podemos colocar en programas sociales y pagar el resto en una fecha posterior", dijo el martes el primer ministro de Santa Lucía, Stephenson King.

También participarán de la cumbre el canciller de Costa Rica, Bruno Stagno, y el ministro de Ambiente y Energías, Roberto Dobles.

Por su parte, Venezuela, el quinto exportador mundial de crudo, espera abordar con sus socios el escenario del mercado petrolero y la crisis alimentaria mundial, cuando faltan unos dos meses para la reunión ordinaria de la Organización de Países Exportadores de Petróleo. Chávez "va a llevar un conjunto de propuestas en lo que tiene que ver con el tema energético y con la crisis alimentaria", anticipó el canciller venezolano, Nicolás Maduro, sobre el encuentro en Maracaibo. 

Sentido político

"Son países que se ven muy afectados por los altos precios petroleros. Para Venezuela, la contrapartida económica de un acuerdo de este tipo se vería a muy largo plazo. Se trata más bien de conservar una preferencia en la zona como proveedor de petróleo. El acuerdo da una proyección muy significativa a Venezuela en la zona, como la tiene México también. Además del financiero hay apoyo técnico y operativo", comenta Rodríguez.

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