Crean plantas que soportan las sequías

Investigadores estadounidenses y japoneses obtuvieron plantas genéticamente modificadas capaces de resistir las peores sequías, reveló un estudio.

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noviembre 28 de 2007 - 05:00 a.m.
2007-11-28

El hallazgo podría tener implicaciones importantes para la producción de alimentos en condiciones extremas, estiman los autores del estudio. “Partimos de la suposición de que era posible incrementar la tolerancia de las plantas a la presión de la sequía retrasando la senectud de las hojas durante una sequía”, indicó Rosa Rivero, de la Universidad de California en Davis, y Mikoko Kojima, del instituto de investigación japonés Riken de Yokohama, en la revista Anales de la Academia de Ciencias de E.U. (Pnas). Entre los vegetales, la senectud no es una simple degradación de las condiciones de vida de la célula, sino un proceso controlado genéticamente. Hay genes que expresan únicamente en el momento de la senectud, fase de crecimiento de la planta desde la madurez hasta la muerte. Basándose en sus investigaciones sobre plantas de tabaco genéticamente modificadas, los investigadores añadieron el gen IPT (Isopentényl transférase) que produce una enzima que fabrica una hormona denominada cytokinine (CK). La cytokinine alienta a las hojas a mantenerse verdes incluso en períodos de sequía. AFP

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